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禪密律淨性相台賢 南傳北傳藏英巴梵
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净话 方伦居士

 
 净话     
 
 
 方伦居士



 
 
一、引言

我在第十二期至第十五期《觉生月刊》中,发表了一篇《禅话》,里面是拉杂的说着禅,因为不成禅法,所以只好叫做话。现在又鼓余勇,来写这一篇《净话》。原因是觉得禅净不可分,而这二门又是我生平的嗜好,已成痼癖,终不能有所偏重偏轻,所以写禅之后,又来写净。只因在《禅话》里说了净,所以在《净话》里也说了禅,这是调剂轻重,如挑担子,要两头均衡。净土法经古人说过的,有汗牛充栋之多,我又何必来添这蛇足。但是此中也有我的不得已处,并且恐怕有人没机缘,或没工夫看那汗牛充栋的,而此时看了我的《净话》,或许也可以作个外缘,引发里面已熟的种子。再不然也种种新净种,留作将来宿粮,如人积谷,饥时可食。且理虽一贯,说自万殊,天下有雷同之题目,无雷同之文章,文章不同,亦如锁匙不同,有的锁须用那一种匙开,有的锁须用这一种匙开,说不定有一把锁等了无量阿僧祇劫,时节因缘,应该需要我这一把既锈且钝的匙才开得起来,那末我就不能不动手了。

二、净土释义

“净土”两字,其意义为洁净之土,既有洁净之土名为净土,则当然亦有污秽之土名为秽土。在佛教里面,通常称阿弥陀佛极乐世界为净土,称吾人所居之娑婆世界为秽土。既有土,必有人,凡事不离因果,谁人应生灿烂庄严之净土?谁人应生恶浊困苦之秽土?这都不是偶然的事,而是有其前因后果的,既有因果方法,则自可修种而得。生前循此种方法熏修,死后便可离开此方秽土,生于彼方净土,这方法在佛门名为净土法。净土法门所根据的经论是:《无量寿经》、《阿弥陀经》、《观无量寿经》和《往生论》,称为三经一论。此外如善导大师之《观经疏》、《玄义分》、《序分义》、《定善义》、《散善义》、《往生礼赞》、《法事赞》、《般舟赞》、《观念法门》;昙鸾大师之《往生论注》;道绰禅师之《安乐集》,以及《华严》、《法华》等经,《起信》、《宝性》等论,亦为所据之书,皆属净土典籍。佛经既为佛所亲说,释迦且曾说过“如来是真语者、实语者、如语者、不诳语者、不异语者”,可知佛所说法是极可信受,佛语若再不信,还要相信谁的语呢?但世间明明还有许多人还不相信有阿弥陀佛,有极乐世界,更不信念佛号便可以往生。这如夏虫不信有冬,井蛙不信有海,总是福薄慧浅,故无能承受此最便捷之法门也。

三、念佛原理

念佛人死后便能往生阿弥陀佛极乐国,这在近代科学家或专讲现实人的眼光看起来,似乎亦如华胥国(1)、桃源洞,只是一个渺茫而无法证实的理想,只是宗教里面所标榜的一个类似希望式的目标。因此对他们说念佛会往生极乐国,或是念佛会成佛,即使不加反驳,大多数也都是笑了一笑,表示并无其事,不妨姑妄听之的态度。修净土法,第一个条件是信,信若不立,则当然不会发愿往生,更不会立志修行了。信、愿、行三者,是净土三资粮,资粮不具,则法不得生,功不得成。反之,若深信不疑,则自然会发愿,自然会修行,所以说来说去,还是以信为第一个条件。

信分理信、事信两种,愚夫愚妇不知法理,但相信念佛往生实有此事,因而如法修行,结果亦会成功,此名事信。如病人不知药性医理,但信良医所开的方决定可以愈病,服之而病果愈。但是少数知识阶级则不然,此一类人绝不愿盲从附和,必须先说出理由来,使他们认为确有至理,确是十分满意,然后才心悦诚服,不再动摇信念,才肯发起行动,此名理信。如病人先自研究病情药性,然后服药,则决不至为庸医所误。因为此一类人明理之后,其信心至为坚定,永不动摇,且能发起种种愿行,所以是法门中中坚份子,至可宝贵。但是念佛法虽极简单,然而含理则甚深广,至心念一句南无阿弥陀佛,其功用是该罗八教,圆摄五宗,而了无剩义。但是其中实在有多少涵义,惟佛与佛乃能知之究竟,除佛之外,即使十地菩萨,也无法遍知,我辈凡夫,更不足道。所以此一段的标题,虽然写的是念佛原理,但是究竟能说出原理的百分之几,就不得而知,恐怕只是一个微乎其微的数字。并且平时记得的道理,到了把笔时,又忘记了一部份。但是少虽少,也不能不写,所有阙略的地方,只好留待别人去补充了。

(一)弥陀愿力以愿引愿

据《无量寿经》所载,久远劫前,现在的阿弥陀佛在那时是一个由国王出家的和尚,名曰法藏。因发心成佛,在世自在王佛前发四十八愿,其中第十八愿、第十九愿、第二十愿,这三愿范围最广,于一切众生最为贴切得用。第十八愿说:“设我成佛,十方众生欲生我国,至心信乐,称我名号,乃至十念,若不生者,誓不成佛,惟除五逆谤法之人。”这是说称其名号,十念必生。第十九愿说:“设我成佛,十方众生发菩提心修诸功德,至心发愿,欲生我国,临寿终时,假令不与大众围绕,现其人前者,誓不成佛。”这是说凡曾发愿愿生其国之人,到了死时,他必来迎接往生。第二十愿说:“设我成佛,十方众生闻我名号,系念我国,植众德本,至心回向,欲生我国,不果遂者,誓不成佛。”这是说凡作功德之人,若愿把所应得之福报回向求生彼国,必得往生。

以上三愿的末尾,都有若使做不到,誓不成佛的誓词,但是现在法藏和尚已是成佛了,佛号阿弥陀,国名极乐。因他究竟成佛,可知以上三愿,业已完全实现,若不实现,他是绝不成佛的。这是后世念南无阿弥陀佛之由来,回向功德之由来,发愿往生之由来。

愿是发自衷心,有不可思议之力量,佛以大悲愿接引众生,其效力不可思议,众生以恳切心愿愿生彼国,其效力亦不可思议。一是愿接,一是愿往,两不思议合而为一,其决定程度便如水就海,不达目的终不止也。

(二)二忆功深感应道交

佛发愿,其愿心生出一种力量,此种力量,专门吸引十方世界念佛众生。吾人念佛愿生极乐国,其愿亦生出一种力量,与佛愿相应,此即感应道交。《楞严经·大势至菩萨圆通章》载,释迦佛问诸大菩萨云:“你等当初修行时,以何因缘,修何方便,以致今日成为大菩萨?请大家当众述出,以便在会诸众及后世众生作为法则。”于是大势至菩萨与其同伦二十五菩萨即从座起,顶礼佛足,而白佛言:“我忆往昔恒河沙劫有佛出世,名无量光,十二如来相继一劫,其最后佛名超日月光。彼佛教我念佛三昧,譬如有人,一专为忆,一人专忘,如是二人,若逢不逢,或见非见,二人相忆,二忆念深,如是乃至从生至生,同于形影,不相乖异。十方如来怜念众生,如母忆子,若子逃逝,虽忆何为?子若忆母,如母忆时,母子历生,不相违远。若众生心忆佛念佛,现前当来必定见佛,去佛不远,不假方便,自得心开。如染香人,身有香气,此则名为香光庄严。我本因地,以念佛心入无生忍,今于此界,摄念佛人归于净土。佛问圆通,我无选择,都摄六根,净念相继,得三摩地,斯为第一。”此是佛念众生,众生念佛,二忆功深,发生感应,故其力量不可思议。今请以一事为证明:《二十四孝》书中说过:“曾参事母至孝,因家贫,时往山中砍柴。某日参往山中,家中适有客至,其母欲参回家,乃暗自啮指。曾参在山,即觉心痛,遂急还家。其法屡试皆验。”观此一段记载,知母是慈母,时念其子;子是孝子,亦时念其母。形体虽异,心念凝合,故母啮指而子心痛。世人母慈未必子孝,子孝未必母慈,或母子俱不慈孝,故不生感应。凡夫心念互摄尚且如此,何况佛之心愿如月印万川,有水皆现,所以净土是自力兼他力,为他宗所不及,此理超过物质,非科学家和现实浅见之流所能了解。

(三)偏重则堕偏多则倾

偏重则堕,偏多则倾,这是物理的现象,但在心理上也是一样。吾人的思想和行为即是十二因缘中的无明、行,或爱、取、有,所以生平那一种思想或行为的偏重或偏多,其回熏力都会引发八识田中已熟之同类种子,使之生起现行,而决定未来受生受报的动向。譬如杀生之思想和行为偏重偏多,则会堕畜生道,世世被杀。更厉害点,则堕地狱道,经极长时间,宰割不停。如邪淫之思想和行为偏重偏多,则会堕雀、鸽、鸳鸯中,或膀胱、阴道及花柳病中之微生虫。更厉害点,则堕地狱道,经极长时间,泡在粪尿中。凡作恶心浊,则现秽境;作善心清,则现净境。根据此种理由,可知念佛人时时刻刻念佛忆佛,亲近佛,综其一生之思想和行为,所偏重处在佛,所偏多处亦在佛,将来舍报之后,不到佛境界,还到何处?这是至理,凡夫肉眼虽看不到,但是凡有心识,都可以推想得到的。

(四)欣则神往厌则心离

念佛人对吾人之娑婆世界,应作种种秽浊痛苦想,使之厌恶。照心理说,厌则欲离,离则出此世界。相反的,对阿弥陀佛之极乐世界则应作庄严安乐想,使之欣慕。照心理说,欣则欲往,往则生彼世界。今日一欣一厌,心理既成,则将来形体一脱,离此生彼,自如箭离弦,顷刻即到。譬如拉车者,前挽后推,则进趣自速矣。

(五)借一遣万以净破染

照学理说,有念则有生处,无念则无生处。一切众生自无始以来,其心中总是念念不停,故亦生生不已。缘时间太久,积染太深,习惯已成自然,所以这心波的一起一伏现状,很难使其停息,心波不停,则轮回终不止。佛知其如是,故采用以毒攻毒,用兵止兵的方法,索性把自己的名字,借一切众生去念,一切众生当念佛时,既一佛念先在,万念自然都无法掺入,要等到佛念走了,然后万念才能楔进去,此是借一遣万。又一切众生当念佛时,既净念先在,染念自然都无法掺入,要等到佛念走了,然后染念才能楔进去,此是以净破染。佛念是见佛的正因,净念是往生净土的正因,因若深种,果自完满,虽有念必有生,有生必有苦,但生于佛国,领略自性庄严,实证唯心净土,与生于据业受报的秽土,是不能混为一谈了。

(六)引发佛种压抑异类

吾人八识田中,十法界种子俱备,不特俱备,并且亦都俱熟,专待自类外缘引发,才会生起现行。今兹念念向佛,则引发识田中佛种子,使之显现佛国境界,享受佛国生活,既到佛国,因净缘偏胜,环境优良,故善业时时增上,惑业时时退减。愈增上便日益昌炽,愈退减便日趋淡萎,所以自往生以后,第八识中的杂染种子,始终没机会出头,没机会生起现行,既始终没机会出头,即等于无杂染。直到第八地,俱生法执之现行,遂已永伏不起,十地过后,入金刚喻定,以金刚后心破俱生法执,尽转所知障为菩提,成大圆镜智;尽转烦恼障为涅槃,成无垢识。到此时,不论善恶种子,都一律转智,举异熟而空之。异熟既空,果报亦尽,尽未来际,惟受涅槃第一义乐。《大般若波罗蜜多经》第五百二十五卷云:“佛告善现:‘若善男子、善女人等,下至一称南无佛陀、大慈悲者,是善男子、善女人等,穷生死际,善根无尽,于天人中,恒受富乐,乃至最后得般涅槃。’”所以一句弥陀,其效力空前彻后,直护送行者过十信、十住、十行、十回向、十地、等觉五十一位,历时三大阿僧祇劫,至于成佛,安乐自在,无灾无难,佛号之不可思议如此。

(七)自性功德现庄严境

佛及一切众生之自性,等无差别,自性本是一无所有,但这是就真谛的方面而说,就体的方面而说。若就俗谛的方面而说,若就用的方面而说,则能现境界,起行为,六祖所谓“何期自性能生万法”是也。凡夫所生万法是缘无明垢染行,故发为境界时,是充满恶浊,这是来路。行人所生万法是缘智慧德相行,故发为境界时,是无限庄严,这是归路。世人念佛时,即心是佛,心既系佛心,在理境亦佛境,但以色身尚未衰谢,娑婆业力尚牵,故功德未能开显,直至世寿告终,此方果报已无复牵缠,一方面佛力及自心定慧力开始发为净妙境界,因是六根所接触的,悉为可意法乐。所谓七宝行树、四色莲花、金地宝池,皆自性中本有物事,非从外来。即整个极乐世界也都是我们因性中所固有,说生说离,其实是未尝生未尝离,如梦中旅行,总是不曾来去,故古德云“生则决定生,去则实不去”,即是此理。但若不借重一句佛号,则自性宝藏,亘亿万劫,始终沉埋在业识重重之下,无法开展,恐怕多数总是在三恶道中讨生活,所以说佛智难及,佛恩难报,而佛号之不可思议亦可概见。

(八)心秽土秽心净土净

十方世界既有秽净之分,然则谁应生净土?谁应生秽土?一切法既不离因果,此事当然也在因果之内,并非偶然。经云:“应观法界性,一切唯心造。”可知秽心所缘起之报土为秽土,净心所缘起之报土为净土。吾人之娑婆世界为五浊恶世,凡圣同居秽土,所以除佛菩萨垂迹度人外,余者皆秽心所生。至于沟中之蚊、粪中之蛆、肠胃中之蛔虫、脓血中之生物,便悉为至浊心所显现,故云“业不重不生娑婆”,此即心秽土秽之义。反之,此土人若一心念佛,心既由秽转净,土自亦随之由秽转净。加之佛以愿力慈光摄引,则当此一期无常结束,报体死亡之时,此方秽心业报甫尽,秽土隐没,彼方净心业报便立予瓜代,显现自性中一尘不着之净土,此时极乐世界便全部涌现,此即心净土净之义也。

四、净土与禅之关系

隋唐以降,禅宗和净土宗始终立在相反的地位,甚至有如冰炭,互不相容。赵州说:“佛之一字,吾不喜闻。”“念佛一声,要漱口三日。”照禅门规矩,谁念佛一声,要罚挑水洗禅堂。硬把释尊所赐给的醍醐指为毒药,这并不是一个个禅师都不懂教义,硬死板地仇视金口亲宣的净土三经,度其用意,无非恐怕禅和子心虑不纯,见异思迁,以致两俱无成,故不得不抵排异己,存其本宗,此种举动谓为苦心则可,谓为狭窄则并不是禅门的知己。直至宋永明延寿禅师以法眼宗第三代祖师的资格,竟打破旧例,毅然地正式提倡禅净双修,以身作则,并且作禅净四料简,对于有禅无净则说:“有禅无净土,十人九蹉路,阴境忽现前,瞥尔随他去。”对于有净无禅则说:“无禅有净土,万修万人去,但得见弥陀,何愁不开悟?”竟公然扬净抑禅,但这也是实话,惟其如是,愈见得他的见地是以全佛法为立场,廓然大公,曾无丝毫门户之见芥蒂其间。因为他的学问道德为时人所景仰,故不特无人反对,而且学禅的僧众也都跟着兼行念佛,把以往的成规彻底推翻。其后如楚石、中峰、天如、憨山、彻悟等诸大禅师,率皆禅净兼修,一直沿至今日,佛门的早晚功课便成为有禅有净的道场,造成禅净合流,化一往的冰炭为水乳,永明禅师的功德真是不小。

世人闻说净土法是从有门入道,禅法是从无门入道,因是便以净为有,以禅为无,这是绝大错误,是忽略了“入”字的意义,以致横生边见。譬如甲乙二人同往城中公园,甲从东门入城,乙从西门入城,照二人的行踪,是相反的,但是结果则同到公园,不得以其从东西两门入,遂指甲为东,指乙为西。学道的目的是在明心见性,彻悟本来际地。禅是平空万法,万法空时,真体自见,因其一开始即单刀直入,无有万法,故谓之从无门入也。净是先统万念为一念,然后再就一念观其生起之处,并此一念而化之,即能了悟真如,立见一法不生之自体,因其先有念故,故谓之从有门入也。其实二者殊途同归,最终都是会合在一起,所谓无不从此法界流,无不还归此法界也。修净土人,最终若不能化此一念,则自始至终,只抱定一尊外间佛,不见自性佛,如何能打开自家宝藏,坐十方道场耶?

禅门因推崇见性,排斥念佛,留有一偈云:“一句弥陀五十年,分明掘地讨青天,而今好个真消息,夜半钟声到客船。”首二句言念阿弥陀佛五十年,一向有所取舍,有所欣厌,深着佛见法见,以贪欲心修有为法,若要见自家真性,悟无生宗旨,就好像掘地寻天,永不可得。下二句言现在有个真正的好消息,那便是古诗所说的,夜半钟声到客船了。这原是借用前人夜泊姑苏诗的断句,全诗云:“月落乌啼霜满天,江枫渔火对愁眠,姑苏城外寒山寺,夜半钟声到客船。”钟声是六尘中的声尘,客耳是六根中的耳根,声尘和耳根都是死物,中间有个六识中的耳识,才是真正有感觉者,有了他,才能听。有了这能听的耳识,自然就有了能了别的意识,有了能了别的意识,自然也就有了他的大本营,所谓总识体的阿赖耶识,有了阿赖耶识,就有了他的根源真如自性。悟到了自家本源自性,见本来面目之后,便觉得这里一些儿物事也没有,所有耳根、声尘,乃至耳识,尽属妄起法。自无始以来,一向流转生死,那是为了迷一性而成八识,将觉海翻成情浪,因之妄见根身器界,生种种法,作茧自缚。现在好了,为了这一下古寺清钟震撼到心源深处,一霎那间呵呵大笑,直会拈花微旨去,此时觅心,心不可得,觅境,境不可得,大事既明,如丧考妣。耳根如是,他根亦如是,但能从一根悟道归本,他根也就同时归本。

释尊坐菩提树下,夜睹明星,成最正觉,此是从眼根归本。智闲禅师闻瓦片击竹作声,豁尔大悟,此是从耳根归本。《楞严经》药王、药上二法王子,因尝药辨味,悟无生旨,此是从舌根归本。“居士闻木樨香否?吾无隐乎尔?”此是从鼻根归本。天慧澈禅师因一头撞在柱上,痛极省悟,此是从身根归本。禅门教人看一念生起处,净宗教人参念佛是谁,此是从意根归本。根虽六殊,本则一致,一根既返源,六根悉解脱。不过古人从意根悟道者最多,因意根最猛利之故,其次则眼耳较多于鼻舌身,考其原因,为眼耳能离根取境,机会较多,鼻舌身则须合根取境,必待外尘碰着根,才生感觉,所以机会较少,《八识规矩颂》所谓合三离二者,此也。但世人每日自早至暮,无不以根接尘,究竟觉者是谁?所以若无佛法点破迷情,则三界人天皆在漫漫长夜中,枉受诸苦,故佛恩不可不报也。

上来一偈若就禅宗来说,的确是好极,我只有钦佩之不暇,一点也不敢道半声的不字,但是说自己的膏药灵验,就免不了要说别人的膏药不灵,这便是落门户之见。何况净土门中,大势至、文殊、普贤、马鸣、龙树、世亲等诸大菩萨,慧远、延寿、袾宏、宗赜、清了、明本、惟则、梵琦、蕅益、截流、省庵、印光等诸师又岂是掘地讨天之笨汉?不过度此偈的用意,是鼓励见性,吾人以之作严师诤友观可矣!他宗固非见性不可,但在净土宗见性固佳,若不见性,往生一事也总可把握得住。既生彼国,虽生品不高,智慧较劣,但《阿弥陀经》云:“彼佛寿命及其人民无量无边阿僧祇劫。”阿僧祇译为无算,一阿僧祇劫等于一千万万万万万万万万兆劫,接着又说:“极乐国土众生生者,皆是阿鞞跋致。”阿鞞跋致译为不退转,合这两点来看,寿既无算,功夫又总是前进不退,即使成佛,也不过经三阿僧祇劫即便了事,何况见性。所以死后既能往生,此时见性不见性,和将来生品高不高,都不是问题所在。既不是问题所在,自可不必十分强求,掘地讨天,纵使多掘几下,也便何妨,横竖不久便过着安乐优裕的佛国生活,即使迟几年见道,又有什么要紧?

永明以后,所有的禅门诸师差不多都效法老太婆口中念念有词,不特尽变一向鄙视仇视念佛的态度,并且转而俯就躬行,法眼宗自永明以后,竟变成念佛道场,因而覆了宗嗣。我知道云门山为六祖嫡派,五家分灯之一的云门宗发祥地,并知道新近出版的《云门山志》内有现代禅宗泰斗虚云大师的法语,为了要拜读这位老禅师的法语,所以也购了一本《山志》看看。一开始就先看他说的法要、开示、警语,都觉得非常满意,认为不愧为南方佛法所寄托。但是看到《山志》最先一幅云门祖师相片时,不知谁在他胸前挂了一串念珠,再看云公椭圆形的半身相片,他是双手捏念珠,正在念佛,次看他的方形全身相片时,也是手持念珠,合眼默坐,这些都是禅净合流的绝好暗示,而《山志》的最后一页最后一首,云公赠萧雪沧的律诗云:“弥陀一念推心头,四色莲花涌作洲,七宝地成尘秽绝,一身归计去来休。居同善友开因地,佛亦凡夫到圣流,汝自回光一返照,诞登彼岸有慈舟。”不禁哈哈大笑,一本《云门山志》,彻头彻尾都沾着净土的色彩,以一位名震中外的禅师,竟公开念佛,宣扬净土,这恐怕不是抱门户之见的缁流所肯为,而他竟毅然为之,愈见其廓然无我的真挚,非常人所及,而净土之为净土,亦并不单为老太婆所专利,而是确曾为一代禅师所青眼了。他敢于这样做,自然有他的充分理由,纵使像法眼一般,覆宗绝嗣,亦在所不顾,其理由安在?请明达者一熟思之。

莲池大师作《弥陀经疏钞》,一开头便是两扇文章,把自性与《弥陀经》并列,其文曰:“灵明洞澈,湛寂常恒,非浊非清,无背无向,大哉真体,不可得而思议者,其性自性欤!混浊而清,反背而向,越三祇于一念,齐诸圣于片言,至哉妙用,亦不可得而思议者,其惟《佛说阿弥陀经》欤!”这是以自性为体,念佛为用,且明白指出念佛的作用,能使已混浊者再变为清,已背道者再变为向道。其下又说:“念空真念,生无入生,念佛即是念心,生彼不离生此,心、佛、众生一体,中流两岸不居。”这种说法,明明都是常著自性弥陀、唯心净土的口吻而加以发挥,完全是搬禅入净,以禅理来解释念佛法门,惟其如此,才能搔着痒处,这又是禅净合流的有力证据。

本人虽禅净兼修,并不是存心要做戴角虎,只因经过一番研究后,觉禅净两门实如秋菊春兰,并皆佳妙,因此两边都放他不下,所以只好兼修了。

或问:修禅要绝对的无相无心,修净要绝对的有相有心,这两下如何融会?

答曰:念佛至一心不乱,便是禅定,参禅至彻见自性,即是净土,这便是融会。我念中照,为有相中无相,有心中无心,这是以净会禅,生极乐净土。我照中念,为无相中有相,无心中有心,这是以禅会净,生自性净土。我亦念亦照,亦照亦念,为亦有相亦无相,亦有心亦无心,这是禅净互融,生自性中极乐净土。极乐净土和自性净土都在介尔一心中,现不可得无所有法,性相皆空,所以说来去禅净,但是假名,尽成戏论。

问曰:老太婆亦生,居士亦生,有何不同?

答曰:老太婆只知生极乐国,我是深知极乐在自性中,无有来去生死,这便是不同之点。此外,我奉劝念佛人,经教和戒律亦相当重要,不容忽视,行者要终身持五戒(出家人自有戒律在),随缘看看经论,方符合佛子正行。古人为求悟故,千里寻师,舍身求法,纵遇名师,往往随侍二三十年,不闻法要。今若从文字上,从知识处,悟得真诠,当起殷重心,生难遭想,且为报佛恩故,须行法财二施济度众生,不特度人,亦是度己,菩萨利他,方能成佛,倘不发大悲心,终不成无上道。所以行人若不发大心,虽能破尽三界见思惑,证阿罗汉果,总被呵为焦芽败种,不成法器。但是若资质鲁钝,除念佛外,不能看经行施者,则亦不必十分勉强,横竖极乐国无愚法小乘,利他一事只好俟诸将来了。

五、持名法种种

净土法本来可分为三类:一者、持名;二者、观想;三者、实相。修此三种法都可以生于净土。不过观法微细深玄,《观无量寿经》言之最详,似非末法众生所能行,觉照一法又非中下根人所行境界。所以最普通盛行的,只有持名一法了。凡心想彼佛,口念“南无阿弥陀佛”或“阿弥陀佛”即是持名,但持名复有下列种种不同方法,皆有其特殊作用,皆可随境随宜,变换使用。兹为易于明白起见,分别说明于左:

(一)高声念

高声念佛也,其效用可治昏沉,提精神,扫除杂念,且声音及远,能使闻者生起正念,但久念则喉干,音哑,伤气,故不宜久行。

(二)默念

只见动唇,不闻出声也,惟一字字亦须暗里分明,方生力用,此法可定心养神,尤其在公共场所及不便出声之处,行之最宜。

(三)金刚念

声调在高声与默念之间,一句句能耳听分明,不走失,自然心定。

(四)追顶念

字句颇急,一声顶一声,中间不留间隙,故能使杂念无乘隙生起机会,惟久念稍嫌伤气。

(五)觉照念

一念念回光返照,向于自性,故感得心身虚灵超拔,善能生慧,在念佛方法中,惟此最近禅,但非中下根人所行境界。

(六)观想念

一面念一面观想佛身相好、佛国庄严,使之存留甚深印象,久习纯熟,则命终时,弥陀宝相、极乐胜景自然现前。但境界微细深玄,非身未历其境之凡夫所能想像。

(七)礼拜念

一面拜一面念,或一拜一念,或一拜数念皆可,因身拜佛,口念佛,意思佛,此是三业集中,六根都摄,故效力最大,惟拜久则过于疲劳,故亦不宜久行。

(八)记数念

一边念一边用念珠记数,此法系便于定课念佛,且有珠在手,自易引起念佛心。

(九)记十念

每念十声,拨一念珠,这样便要一边念佛,一边记十数,心力用尽,便不能再生妄想了。

(十)十口气念

弥陀四十八愿中,有“十方众生,欲生我国,至心信乐,称我名号,乃至十念,若不生者,誓不成佛”之愿。据前人研究结果说:十念即是十口气,因此在念佛方法中,有所谓十口气念,其法系用追顶念,念佛号至十余声,则出气已促,势须抽吸进一口气,方能再续念时,谓之一口气,如是十次,谓之十口气。所以有一班极忙人,日夜腾不出念佛时间时,则可依照此种念法,每日合掌念完十口气后,再念下列慈云忏主《发愿文》一遍,便可算十分稳妥,计费时不及十分钟,纵使世间第一号忙人,也都可以办得到,临终也是一样能够往生。在各种念佛方法中,这可算是最方便的一种了。

持名有种种意义,其中最大者,即应佛愿心和对治杂念两点。缘无始以来,一切众生皆未尝离念,故妙明真心因习惯成自然,变为念念生灭,永无止境的状态,此即是生死根本,根深蒂固,还原不易,故虽当念佛时,其心念还是呈染净代兴的现状,所以若欲廓清染念,并非易事,这可以用两种方便来对治:一者、心念耳听,一字字能听分明不走失,自然心定。二者、用念珠记数,若一念分明,心不驰散,则拨过一珠;否则不论已念多少,这一串珠全都不算,从头再念起。古人偈云:“念佛切勿贪多念,且念一百心不乱,九十九声一念差,倒转数珠都不算。”果能精严如此,必有奇效,又每念十声拨一念珠,或用三三三一制,或用三二三二制,皆在第十声毕,拨一念珠,如此既要念佛,还要记数,心力用尽,不能再起杂念了,这便是前面说的“记十心”,请一试之。

上列法则皆可采用,不过有几种有他的长处,也有短处,这总在行者善于运用,或随宜更换而用,不宜死守一种法,以致蹈其弊病,有害身心。此外,须知念佛与修禅迥异,修禅是不得有心有境,有能有所,有之则成为毒药;修净是不得无心无境,无能无所,无之则成为毒药,与禅相反。所以念佛时要心境相对,能念之我与所念之佛要历历分明,丝毫含糊不得,心中尽管厌此土之秽浊痛苦,欣极乐国之清净安乐,尽管舍弃此方,乐取彼土,尽管执我执法,并且愈恳切愈有心则愈妙。二六时中要把欣厌取舍之心发挥到愈高度,则其效力便愈强大,不这样便敌不过多生惑染和此方的业力牵缠、环境引诱。这时便是佛力与魔力交战关头,若不能做到倾佛的这一念,绝对强大,结果便被魔牵,依然落在生死苦恼圈中,不得解脱,此中并不是佛力不够强大,只是我的心念不纯切,配合不上,所以便落伍了。

念佛人要咬定一句佛,至死不放,养成习惯,临终才有把握。甚至要做到睡中会梦见佛像,或得恶梦,如被猛兽追逐,恶人打杀时,会念佛而醒,这才见得念佛力已渗透到意识深处,一旦四大将离,万念交攻时,这佛念才会特别强盛,压倒一切,迥然独露,而完成临终的正念。

或问:行人要破我法二执才能成佛,净土法门反教人执我执法,岂非背道而驰?

答曰:修净土法,目的是往生,不是成佛,要往生佛国就要修到佛念特别强盛,才会见佛,到了身死往生,可谓目的已达。至于历三贤十地,断惑证真,那是往生以后的事,所以往生以前,修诸善法,发起种种愿行,多多益善,其符号是加的(若就一念破万念,一行统万行来说,可算明加暗减)。到了极乐国之后,则须先作我法二空观,断分别我法二执,然后登地,破一分无明,证一分三德,要将俱生我法二执破个罄尽,方始成佛,其符号是减的。所以在此时不妨生心生法,愈生便愈稳固,愈稳固便愈决定,横竖将来有个成佛的保证在后面,还怕什么执,此即所谓先以欲钩牵,后令入佛智也。

六、发愿往生

发愿是不可思议的事,愿是心里发出来的,是一种意志动向的表示,所以有不可思议的力量,修行人必须发愿,愿即是自动决定行为的目标,有了这目标,便有下手着力处。菩萨若不发愿,不能成佛,弥陀的四十八愿、药师的十二愿、普贤的十愿,都是先例。吾人离发愿度生的时候尚远,现在排在目前的天字第一号的当务之急,便是修往生净土法,修往生法就必须发往生愿,才能成功。《华严经》对于发愿往生的效力,曾这样的说过:“人临命终时,最后刹那,一切诸根悉皆散坏,一切亲属悉皆舍离,一切威势均皆退失,惟此愿王不相舍离,于一切时引导其前,一刹那中即得往生极乐世界。”发愿有这样的效力,所以《阿弥陀经》里曾三劝发愿,一曰:“舍利弗!众生闻者,应当发愿,愿生彼国。所以者何?得与如是诸上善人俱会一处。”这是说:彼国人皆上善,所以当发愿往生,与之俱会一处。二曰:“舍利弗!我见是利,故说此言,若有众生闻是说者,应当发愿生彼国土。”这是说:念佛人若一心不乱,临终佛必来迎,所以当发往生愿。三曰:“舍利弗!若有人已发愿、今发愿、当发愿,欲生阿弥陀佛国者,是诸人等皆得不退转于阿耨多罗三藐三菩提,于彼国土若已生、若今生、若当生。是故,舍利弗!诸善男子、善女人,若有信者,应当发愿生彼国土。”这是说:今生若发愿,今生即往生,决不待来生,所以应当发愿。

综以上三段看来,发愿是非常重要之事,非做不可。古人愿文至多,大抵各人有各人之志愿,故亦有各人之愿文,但总不外表示愿生之意。兹略举数则于左,作为例子,吾人发愿时,或全用其文,或增减其文,或另制愿文皆可,但总须明白恳切,表示愿于命终时,即生极乐国之意。至于发愿仪式,可以不拘,或到寺庵中,跪在佛像前,将愿文读了一遍,再拜了佛即可,或在家中自设之佛堂或佛像前行之亦可。再不然,即用红纸条写了“南无十方三世佛菩萨”贴在壁上,对之点一根香,磕三个头,即可发愿。但是无论对泥像、纸像或纸条,总须与对真佛活佛一般,才会生效,这是借假佛种自心中大愿种子,外面佛像佛名字不过作个缘起,作个引子,作个证明,其实发愿时,自心知之,十方诸佛正遍知海,亦俱知之,自能证明、随喜、摄受、加被,阿弥陀佛是愿王,当然更是责无旁贷了。念愿文之前,当先念佛号若干,念佛号毕,便可以念:“某年某月某日,众生某某,今在某某地方,发愿愿生阿弥陀佛极乐世界,恳诸佛菩萨垂慈加被,阿弥陀佛及观世音菩萨、大势至菩萨慈悲摄受,使我心不退转,愿不唐捐。”接着便可以念发愿文,念完愿文之后,再念“我今发愿愿生阿弥陀佛极乐世界已毕”,再念佛若干声,便可算已发愿了,今生命终之后,便决定可以往生。以下是各种愿文,可作参考。

其一、莲池大师发愿文

稽首西方安乐国,接引众生大导师,我今发愿愿往生,惟愿慈悲哀摄受。

我今普为四恩三有,法界众生,求于诸佛一乘无上菩提道故,专心持念阿弥陀佛万德洪名,期生净土。又以业重福轻,障深慧浅,染心易炽,净德难成,今于佛前,翘勤五体,披沥一心,投诚忏悔。我及众生,旷劫以来,迷本净心,纵贪嗔痴,染秽三业,无量无边,所作罪垢,无量无边,所结冤业,愿悉消灭。从于今日,立深誓愿,远离恶法,誓不更造,勤修圣道,誓不退惰,誓成正觉,誓度众生。阿弥陀佛以慈悲愿力,当证知我,当哀悯我,当加被我,愿禅观之中,梦寐之际,得见阿弥陀佛金色之身,得历阿弥陀佛宝严之土,得蒙阿弥陀佛甘露灌顶,光明照身,手摩我头,衣覆我体,使我宿障自除,善根增长,疾空烦恼,顿破无明,圆觉妙心,廓然开悟,寂光真境,常得现前。至于临欲终前,预知时至,身无一切病苦厄难,心无一切贪恋迷惑,诸根悦豫,正念分明,舍报安详,如入禅定。阿弥陀佛与观音、势至、诸圣贤众,放光接引,垂手提携,楼阁幢幡,异香天乐,西方圣境,昭示目前,令诸众生见者闻者,欢喜感叹,发菩提心。我于尔时乘金刚台,随从佛后,如弹指顷,生极乐国七宝池内胜莲华中,华开见佛,见诸菩萨,闻妙法音,获无生忍,于须臾间,承事诸佛,亲蒙授记。得授记已,三身四智、五眼六通、无量百千陀罗尼门、一切功德,皆悉成就,然后不违安养,回入娑婆,分身无数,遍十方刹,以不可思议自在神力,种种方便,度脱众生,咸令离染,还得净心,同生西方,入不退地。如此大愿,世界无尽,众生无尽,业及烦恼,一切无尽,我愿无尽,愿今礼佛发愿修持功德,回施有情,四恩总报,三有齐资,法界众生,同圆种智。

其二、慈云忏主发愿文

一心皈命,极乐世界,阿弥陀佛,愿以净光照我,慈誓摄我,我今正念,称如来名,为菩提道,求生净土。佛昔本誓:‘若有众生,欲生我国,志心信乐,乃至十念,若不生者,不取正觉。’以此念佛因缘,得入如来大誓海中,承佛慈力,众罪消灭,善根增长,若临命终,自知时至,身无病苦,心不贪恋,意不颠倒,如入禅定,佛及众圣,手执金台,来迎接我,于一念顷,生极乐国,花开见佛,即闻佛乘,顿开佛慧,广度众生,满菩提愿。十方三世一切佛,一切菩萨摩诃萨,摩诃般若波罗蜜。

其三、大慈菩萨发愿偈

十方三世佛,阿弥陀第一,九品度众生,威德无穷极。

我今大皈依,忏悔三业罪。凡有诸福善,至心用回向,

愿同念佛人,感应随时现。临终西方境,分明在目前,

见闻皆精进,同生极乐国,见佛了生死,如佛度一切。

无边烦恼断,无量法门修,誓愿度众生,总愿成佛道。

虚空有尽,我愿无穷。

其四、回向发愿文(作每一功德毕,回向发愿之用)

愿以此功德,庄严佛净土,上报四重恩,下济三涂苦,

若有见闻者,悉发菩提心,尽此一报身,同生极乐国。

其五、简单回向发愿文(作每一功德毕,回向发愿之用)

谨以此功德,供养弥陀佛,愿我命终时,即生极乐国。

其六、白话简单发愿文

南无阿弥陀佛,我现在发愿,愿我死了之后,即生极乐世界,求佛到那时来迎接我。

七、临终正念

临终正念是念佛人所应有的,临终最后一念,其力量会决定来世投生的所在。世人临终一念不离六道,念佛人一心念佛,且有佛力吸引,必落佛道。在念佛工夫纯熟之人,当然临终会起佛念,但若平日工夫未至纯熟程度者,临终为世念所缠,为妻子家人爱情所牵,不免净念为染念所盖,不得发露,一口气不来,据业受报,就不免落六道中去了。所以病危神昏时,很需要他人在旁助念,助念人当为病人焚香立佛像,击动法器,助其念佛,并劝其将一切世念放下,单提一句佛,自然可以往生。复须慰嘱其家眷属,勿得哭泣,乱病人心,助念人数如有数人,则可以轮流值念,务使佛声不断,直至病人气绝身冷,方可停止。这在居士林或莲友间,都可成立助念会,立好会规,凡会友中任何人若届病危,大众当往其家中助念,助其往生净土。

八、篇后随笔

十方佛国,无非净土,《无量寿经》中,世自在王佛为法藏比丘(阿弥陀佛为比丘时之号)现二百一十亿诸佛严净国土,皆是净土。《观无量寿经》中,释迦牟尼佛为韦提希显现的十方诸佛净妙国土,亦皆净土。故实际上,十方佛土皆可谓之净土,但是佛门所称之净土,则系专指阿弥陀佛极乐国而言,此为习惯使然。十方佛土,其数无量,有土必有人,凡法不离因果,并非偶然,彼土之人能生其国,必有其往生之原因,彼既修此原因,得生彼国,我若亦照其条件而修,则同样亦可往生,所以十方佛土皆可随意往生,不单是极乐国如此。但是释迦及诸佛皆赞叹介绍极乐国者,一因弥陀曾发十念接引之愿,其条件较其他佛国轻省,可以万修万成。二因单指一土,使行者心得专一,容易系念,《佛说灌顶经》中有云:‘普广菩萨白佛言:“既十方净土均可随意往生,何故经中赞叹阿弥陀佛国独多?”佛言:“普广!汝不解我意,娑婆世界人多贪浊,信向者少,心乱无志,为令趣向归一,易于成就,故偏赞一佛土耳。”这两点便是介绍往生极乐国的最大理由。

利根人往往重理轻事,钝根人又往往重事轻理,其实两者都是偏见,都是不合中道。但利根人不行佛事,是不为,非不能,而钝根人不能看经论,则是不能,非不为,当加原谅。倘若权其轻重,则执理废事人,其弊害较大于执事废理人。譬甲乙二病人:甲为病故,精研医学,但不肯服药;乙不知医学,但肯服良医药。结果甲死而乙愈。又如甲乙二女皆欲生儿:甲入大学产科,深究生育法,但不肯嫁人;乙则出嫁,而不知生理,结果乙已为祖母,儿孙满前,而甲则尚是老处女。有理无事之弊,一至于此。

莲池大师疏《弥陀经》云:“执事而迷理,类蒙童读古圣之书;执理而迷事,比贫士护豪家之券。然执事而念能相继,不虚入品之功;执理而心实未明,反受落空之祸。”说得很透彻。禅宗以见性为成佛,不错,但这是名字即佛,不是究竟即佛,是因中涅槃,不是果上涅槃,因该果海,初心即菩提,依因约果,谓之为成佛也。若见性即成佛者,印度二十七祖、东土六祖以及禅门诸师,当然皆已见性,但不闻佛号为何?释迦之后,要一直到第十小劫的减劫,人寿八万岁时,才有弥勒佛出世,这中间纵使见性者如麻,总没有一个能证无上正觉。所以见性尽管见性,若未历满五十一位,若未经三大阿僧祇劫,若未修六度万行,终不能成佛,这就是说徒有理而无事,是决不会成果上佛的。

《法华》龙女、《涅槃》屠儿,他们都曾经过三祇炼行,百劫修因的,一示女身,一示屠夫,这只是一个表示,一个作用。如释尊亦曾示为夜睹明星,顿悟成佛相,表面看来,似乎与事无涉,但他在《大方便佛报恩经》中,曾自说往昔难行能行,难忍能忍之事实;又曾在《大般涅槃经》中,自说为半偈舍身之事实;又在《金刚经》中,自说为歌利王割截身体及五百世作忍辱仙人,又说过去于燃灯佛前,供养承事八百四千万亿那由他诸佛之事实,这些难道都不是事吗?若没有当初旷劫修行,安有此日之顿悟?这样看起来,像龙女、屠儿之类,都是从前行过无数佛事,今生才现顿悟相。所以若论其果,有顿有渐;若论其因,则惟渐无顿。亦如不耕便不得谷,行者幸勿执理废事,欲不劳而获无因之果,想作龙女、屠儿辈也。

昔周利槃陀伽性钝,学诸法皆不成,佛教之念“扫帚”二字,尚且记扫忘帚,记帚忘扫,但他坚持此两字不稍懈,终至情忘惑尽,成阿罗汉,而阿难博学强记,多闻第一,佛呵其若不学道,滴水难消,而他亦直到佛灭度后,迦叶结集时,才成阿罗汉。吾人观于有事无理之周利槃陀伽,其证果却在有理无事之阿难前,则事之重要于理,可以概见。

学禅人惟冀一生了道,自信力太强,万不肯修净土,结果自是者反而自误。杨仁山先生注《佛教初学课本》,有云:“佛学之高,莫如禅宗;佛学之广,莫如净土。禅宗拣根器,净土则普摄。今时尚禅宗者,轻视净土,岂知马鸣、龙树现身说法,早已双轮齐运矣?盖禅宗所最难处,在不受后有一着,倘死生不能自由,则隔阴之迷决不能免。就生平所见所闻确有证据,从僧中来者,历历可数。上焉者,定境时时现前,眼中静夜发光,读书过目不忘,作文倚马可待,而劝其学佛,决不肯从,此何故也?盖前生参禅有得,一味扫除佛见法见,扫得净尽,自以为超佛越祖矣。仅转一世,已至于此,再转几世,何堪设想?下焉者,当用功时,强制妄念,遏捺其心,如石压草,根芽潜萌,及至来世,杂染习气一时顿发,贪财好色之心,倚修行势力,过人百倍,庸福享尽,死入三涂,岂修因时所逆料哉?亦有不受人身而生天道者,美则美矣,其如报尽何?是等皆由未谙教义,发长劫修行之愿,欲以一生了事,自谓舍报之后,常住涅槃,而不知刹那之间已受后有矣。然则如之何而可也?是在随根授法耳。利根上智,方可学教外别传之法,至彻悟心源后,仍须看教念佛,求生净土,以免退堕,追随永明、楚石诸公,岂不伟欤!中下之机,惟应依教勤修,不可妄希顿悟,法不投机,徒劳无益,欲习禅定,有天台止观可学,次第禅、圆顿禅,行之均能获益,究极而言,必以净土为归,所谓百川异流,同会于海也。”金石之言,深堪猛省,愿天下后世学禅人三复斯语!

《大宝积经》第九十二卷,佛告弥勒菩萨言:“若有众生发十种心,随一一心专念向于阿弥陀佛,是人命终,当得往生彼佛世界。一者、于诸众生起于大慈,无损害心;二者、于诸众生起于大悲,无逼恼心;三者、于佛正法不惜身命,乐守护心;四者、于一切法发生胜忍,无执着心;五者、不贪利养,恭敬尊重净乐意心;六者、求佛种智,于一切时无忘失心;七者、于诸众生尊重恭敬,无下劣心;八者、不着世论,于菩提分生决定心;九者、种诸善根,无有杂染清净之心;十者、于诸如来舍离诸相,起随念心。由是心故,当得往生阿弥陀佛极乐世界。若人于此十种心中,随成一心,乐欲往生彼佛世界,若不得生,无有是处。”由此可知,行人于此十种心中随成一心,乐欲往生极乐国者,即得成就,于净土法门又别开生面矣。但文中有“专念向于阿弥陀佛:一语,大堪注意,可见总不出一心系念法也。

憨山大师每戒人:“切勿一边念佛,一边增长生死根。“何谓生死根?如十使、五盖、十恶业等,皆生死根。佛与魔不两立,道心与尘虑不两立,行人若不证四圣,即堕六凡,换句话说,即是念佛与生死根不两立。念佛是出世法,而增长生死根则是入世法,假今当念佛时,佛心与尘心平衡,互相抵消,但以有无始惑业,牢不可拔,故结果便依然堕在世网中,此一着是念佛人的生死对头,须痛下决心,方能收效。

念佛人若平时想如何如何的升官发财、娇妻美妾、延年益寿,买良田,营华屋,快恩仇,逞意气,纵五欲乐,自私自利,皆增长生死根也。庞蕴居士说:“但愿空诸所有,慎勿实诸所无。”这两句话真是修行人对症药,一切众生常住真心,原无一法,乃自迷真成妄以来,妄见境界,生诸有法,若不空尽,难复本来,有既当空,无安可实?若更将本无者再实之而成为有,则依然走的是原始堕落的路线,今后这葛藤将愈益纠缠,如何能了?所以说慎勿实诸所无。空诸所有,是收拾既往,勿实所无,是截断未来,这两头一堵塞,中间的法身无有覆盖,便摆脱尘网,出离三界,而生死了矣。他这两句话都是指心里的思想,即使指行为,也是先有思想,然后有行为,行人念佛,即是空诸所有,不增长生死根,即是不实所无。由憨师和庞居士的语气看来,他们两人的见解是一致的,都是主张远离无明与爱,不作取有,佛说:“不燃火者,是则无烟。”

释尊在世时,有人踵门,求收留剃度,出家学道,知客弟子有宿命通,看其人前五百世中并无丝毫善根,没福入佛门修道,不准所请,其人不信,欲再请其他佛弟子看看,究竟有无善根福德,堪入佛门,结果五百弟子都看过,所说皆与知客僧同,并劝其离此他就。其人闻已,号啕大哭,坚不肯去,释迦佛闻声,自后踱出,一见面,便对诸弟子说:“汝等智慧短浅,不能远见,此人若干劫前系一樵夫,一日入山,砍柴遇虎,急爬升树上,其树并不高大,虎于树下咆哮跳跃,几及其身,渠为之惊晕,但仍紧抱树枝不放。良久,虎始他去。渠苏醒时,见虎已去,念方才危险,几至丧命,不禁冲口念了一句‘南无佛’,为了念此一句佛,其种子留在八识田中,至今成熟,理合见佛得度,故今日踵门求道,可予收留。”自是日起,此人即在释迦门下为弟子,终成罗汉。观此故事,可知念一声佛都会发生效果,其种子藏在识田中熏习,历时多劫,经过无数生死,终不磨灭,卒至成熟,遇佛得度。吾人往往见山间林下崖石上,或佛寺围墙上,大书“南无阿弥陀佛”六字,其意即欲行路人见而念之,种植种子,为将来遇佛得度正因。念一句佛,其效力尚且如此,何况终身念佛之人。所以奉劝大家多多念佛,此中每一句都有着落,决不落空,若不实行,真是可惜!

念字有两种解释:一种是口念,一种是心念。口念者,心中有念,口中亦有声,如小儿忆母,心中一面忆,口中便一面喊。心念者,心中有念,口中并无声,如贞妇思夫,心中尽管思,口中却并不喊出。念佛而有声者,是属于前一类,念佛而无声者,是属于后一类,无声的念法,其效用与有声同,此即所谓念而不念,不念而念。念而不念者,上一念字是指心,下一念字是指口,即是说:心念而口不念。不念而念者,上一念字是指口,下一念字是指心,即是说:口不念而心念。行人若单是口念佛时才起正念,口不念佛时则全是世念,这样便形成以少数的正念敌多数的世念,力量殊感薄弱不够,好似以一滴朱砂倾入一大缸墨汁中,依然还是黑,结果虽有正念,仍不免为染念所包围,未能生效。待到临终,四大将离,风刀解体,家属环泣,万感攒心时,便完全没有把握,平时纵有净业,只因不够分量,此时便不能一心不乱,做不得往生资粮,只好留一粒净种子在八识田中,不知何年何世再生净用。所以行人在平时,除定课念佛之外,对于阿弥陀佛和极乐国还须时时系念,刻刻关心,不特要像小儿忆母,亦想亦呼,更须效法贞妇思夫,离言离相。至于处境上,不论是顺是逆,是乐受是苦受,都应当念及诸法无常,转眼即灭,不值得十分认真。当理会此世界是旅馆,我身是住客,今日住了,不知明日还住不住,今年住了,不知明年还住不住。

昔人有花园被达官侵占,乃作诗讥之,其下半首云:“兰亭禊事今非晋,桃洞仙人昔笑秦,园是主人身是客,问君还有几年春?”正是这个意思。行人如果能这样旷达,对于娑婆自然无所贪恋,对娑婆贪恋淡薄了一分,对极乐希望自然便浓厚了一分。如将嫁贫女,闻夫家富贵,但思过几日便作彼家之人,享受一切,是身未往生,心先往生,虽竭九牛之力,更挽不住,自力已是如此,何况更加佛愿力千百亿倍,摄受吸引,安有不生之理?此种情景,名为心搬家。心搬家确已契合净土门大道理,念佛时念念生向往心,向往即是搬法。

复次,当思昔时与我同其堕落,但今已成佛者,无量无数,先觉诸众虽未成佛,但已往生十方清净佛国及极乐世界者亦是无量无数。叹息我身尚未脱血肉之躯,五浊之世,嗜欲炎炽,心浪不停,来日大难,何堪设想?瞻望彼岸,安乐庄严,而我尚未得到,如何不努力?回顾地狱大火烧到脚跟,如何不恐怖?皈命娑婆说法主,西方接引大慈尊,我今念佛愿往生,惟愿慈悲哀摄受!

敬请读者诸君至心念“南无阿弥陀佛”,不拘声数,多多益善。

(1)华胥国:古代道家传说的和平安乐之国。

《净话》,系方伦居士于民国五十九年(西元1970年)继《禅话》发表之后,所撰有关净土法门的文章。其内容分别阐释净土意义;念佛原理;并论及净土与禅的关系,说明禅净一致;持名法种种;发愿往生;临终正念;篇后随笔,陈述念佛当得往生阿弥陀佛极乐世界。今收录于《净土丛书》第十四册、《中国佛教经典宝藏精选白话版》第三十八册。

 



净法概述

方伦 居士著

 


绪言

净土法门,既广大微妙,而又平易简捷,虽深地菩萨,莫测高深;即逆恶罪人,亦蒙解脱。熟读万卷之文人,不能出六字之外;不识一丁之老媪,亦得预九品之中。所以诸佛失之,则无法度生;行人失之,则无从出世。如阿伽陀药,得之则百病皆瘳;如转轮王宝,乘之则远方可到。可惜因其太容易故,遂为人所轻视,尤其知识阶级及科学家,既无五眼四智,偏要说现实,求兑现,如蛆虫在粪窖中,闻人说九州万国,坚不肯信,是为极可怜悯者。自身既无通慧,佛语又不接受,贡高自误,成为绝物,尚自命为智,宁不可悲!

不信念佛者,亦不信有极乐国,独不思:虚空中既能生吾人之世界,何以不许复生其他世界?既有秽土,何以不许有比此较净洁之国土?既有痛苦处,何以不许有安乐处?既有丑陋夭病之身体,何以不许有尊严长寿之身体?既能生在此方,何以不许能生他方?既见吾人之智慧才能,较蚯蚓、蜗牛高得多,既见诸葛亮之智慧才能,较阿斗高得多,何以不许佛、菩萨、罗汉智慧才能,较吾人高得多?既见此方有化生之动物,何以不许彼方有化生之人?既见此土雪花六出,从天而下,何以不许彼土曼陀罗花从天而下?既见此土有木质之树,何以不许彼土有金质银质等树?既见此土风吹树林,作松涛竹籁声,何以不许彼土风吹树林,作音乐声?既见此土到处发出臭味,何以不许彼土到处发出香味?既见此方水污浊淡涩,何以不许彼方水清芬甘美?只要这样一设想,就可知说此土事事皆有,彼土事事皆无者,亦如贫人在陋屋中,见破扉败絮,坚不信富人有高楼大厦,金玉锦绣,未免太于武断和短视。

还有一类人,凡事必限于亲眼所见者,方信为有,非眼见者,则谓为无。如此则可问彼:君还相信,自君以上,还有第五十八代祖宗否?此人必答为信。问曰:此事君亦不曾眼见,何以知其有?彼必答曰:由理推之,因知其有。如是便可以再问曰:既如此,君何以不以理推想有极乐国呢?推想之后,若还不信其为有,这是知识浅陋,如井蛙不信有海,不信由你不信,海总是有海也。并且还可以再问他:君还相信,南美洲有个阿根廷国否?其人必答为信。问曰:此国君亦不曾亲往,何以知其有?答曰:我虽不曾去过,有人已经去过,或回来说有此国,或著书说有此国,所以相信。问曰:然则释迦、文殊、普贤、大势至、弥勒、观音、阿难、韦提希及佛诸大弟子,皆曾去过,或亲眼见过极乐国,他们对你说,或着经书对你说,你为何又不相信呢?他必定又答曰:南美洲可以坐船或乘机前往,证实是有,乐国是无法证实,是以不信。问曰:君坐船坐机而去,是将来事,而今日在未去之前,竟先信其有;生乐国也是将来事,而今日在未生之前,何以竟又不先信其有?此人必又答言:欲去阿根廷,只要一月路程;欲去极乐,实无办法。答曰:若君今夜三更命终,四更即在极乐国,岂不比去阿根廷更近耶?诸如此类,都可以一一据理证实。总之,众生既无神通,又不信有神通人所说之话,既不明理,又不信明理人所说之话,有如自己不曾到过阿根廷,而又不相信曾到过见过阿根廷国之人所说的话,但死板板地,坐在家里,坚不承认有此一国,这真所谓‘事理不明,气煞旁人’了。世界上任何宗教,都有一个终极的目标,如天国天堂之类,他们信众亦多,假如他能够把天国天堂拿出来给人看,佛教当然也能把诸佛净土拿出来给人看。

今世有一班人,智慧不及前人,然而我慢贡高、世智辩聪却突过前人,他们瞧不起念佛,瞧不起极乐国。其意以为:像我这样具有高深学识之人,若修佛法,起码也要禅或唯识,才有些分量,若此净土小法,只好对老太婆说说。他们这种见解,大是自误,独不思:大势至他是等觉菩萨,《无量寿经》里,说他最尊第一,威神光明,普照三千大千世界。《观经》里,说他行时十方世界,一切震动,坐时七宝国土,一时动摇,从下方金光佛刹,乃至上方光明王佛刹,于其中间,无量尘数分身无量寿佛、分身观音、分身势至,皆悉云集,其威神福德,可想而知。可是他在楞严会上,却自述是由念佛出身,生于极乐。

复不思:普贤他也是等觉菩萨,身白玉色,乘六牙象,《华严经》载:他为善财说十大愿王,普令善财和华藏海众回向往生西方极乐世界,以期圆满佛果。更不思:龙树菩萨,他能入龙宫,取《华严经》,开铁塔,传秘密藏。造过《大智度论》、《回诤论》、《六十如理论》、《中论》、《十二门论》、《七十空性论》、《十住毗婆沙论》、《大乘二十论》、《资粮论》等,其学问造诣,可想而知。可是《入楞伽经》中,释尊悬记云:“大慧汝应知,善逝涅槃后,未来世当有,持于我法者,南天竺国中,大名德比丘,厥号为龙树,能破有无宗,世间中显我,无上大乘法,得初欢喜地,往生安乐国。”更不思:世亲菩萨,他造过五百部小乘论、五百部大乘论,号为千部论师,其学识之渊博可想,但他于其所造《往生净土论》中,一开头便说:‘世尊我一心,归命尽十方,无量光如来,愿生安乐国。’像这样的大菩萨,却都愿生极乐国,我们自问不能及他们身上一根汗毛,却又自高到不特净土法不在眼里,并且连极乐国都不足生,愚而好自用,岂不可异!

我尝见有一班学佛人,只是一天到晚在经论中钻,竭毕生精力,以求一“博”字。还有一班人,好的只是理论,满口马鸣、龙树、无著、世亲,谈空说有,研相究性,但是要他到佛寺磕一个头,对佛像烧一根香,或是要从他口里听到“南无”二字,却比登天还难,其他佛事更不用说了。彼实不知:心不孤起,仗境方生,染净诸法,咸归一例。当初既逐染境而生染心,流转三界,今后亦宜随净境而生净心,超越三界,当其假借三宝尊严,生起诚敬之念时,其回薰力,一面能使八识田中杂染种子停滞不行,一面便能促使净种子早熟,冲破无明?,生于诸佛净土。所以举手低头,烧香念佛,如是等六根所生净用,看似事事都在外,其实事事都在内。

今若不知此义,但一味执理废事,这好像饿急了的人,却拼命的研究各种菜肴的烹调法,把馆子里的菜单背诵得滚瓜烂熟,但是见了现成的食物排在面前,却又不肯食,这在佛门叫做说食不饱。此类人就让他能记得经律论三藏的全文,我说他是一个字也不曾理会得,只等于藏经楼里的一个蠹鱼而已,所以我近来对于此一类人,背后只是叹一口气摇摇头。但是若看到一个对佛像会痛哭流涕,五体投地的忏悔者,或是在热闹场中,连理也不理,只是自我的拼命念佛者,都非常赞叹敬重,认为是我之师,值得效法。并且悬知此人正念将渐渐纯熟,惑业将渐渐消失,不久当得漏尽,入无学位。彼目前虽与我等相处一处,只要眨眨眼便是极乐国的阿罗汉,他化天王给他比一比,都好像乞丐在帝王边,何况我等。最好的办法,只是我也赶紧念佛,将来和他生在一起,岂不爽利?绝不可学说食不饱之流,立志只想做一个藏经楼的蠹鱼。

总而言之,信解行证是修行四阶段,求解所以导行,若不愿行,何必求解,有如既不愿旅行,何必天天看地图找路线。并且髦发已斑,还在求解,这行和证,大约要待来生再谈实践了。读“劝君早办修行路,一失人身万劫难”,和“莫待老来方学道,孤坟多少少年人”之句,难道都无所儆于中吗?

禅宗只是悟的问题,没话可说;若不悟,则一切皆不相涉。净土宗只是行的问题,也没话可说;若不行,则一切皆不相涉。倘能老老实实地,把一句“南无阿弥陀佛”像吃饭穿衣一样,每日必行,可以担保戒定慧具足,经律论俱全,看教也好,不看教也好,都不成问题,命终之后,也可以担保生于极乐国。像这样重大的责任,我是没资格担保,阿弥陀佛他摄取极乐国,发过四十八愿,称为接引导师,是第一个保人,也是第一个负责者。释迦牟尼佛,他说过净土三经,普劝往生,是第二个保人,也是第二个负责者。六方恒河沙数诸佛,都称赞过净土法门,护念《阿弥陀经》,他们可算全是保人,也全是负责者。有了这许多佛做保人,负责任,若再信不过,那真要令人发一声悲天悯人的长叹,而没话可说了。

 第一章  净土之意义

第一节  何谓净土

“净土”二字的意义,就是洁净之土,一个世界里面,至少要包括有下述种种条件,才有资格称得起净土。在人民方面要:一者、康乐无病;二者、寿命长远;三者、身相端严;四者、无贫富贵贱之不齐;五者、心性柔和,道德高尚;六者、道心不退;七者、人皆化生,无男女生育之秽;八者、无幼壮衰老之异;九者、无涕泪痰汗屎尿之类;十者、心志高广,聪明畅达;十一者、永离六道轮回;十二者、具有六神通;十三者、具有慧眼正见。凡此种种,称为众生世间清净庄严。

在国土方面要:一者、地方平坦,宝地光洁,无溪谷山岳、沟渠河海、坑厕;二者、无风雪雷雾、旱潦地震、海啸饥馑等天灾;三者、到处光明,无须日月灯烛;四者、一切物件永远常新,不破不朽,不坏不烂,不锈不旧,不垢秽;五者、花树楼台,风景富丽,无须人力建筑;六者、天气永远不寒不暖;七者、乐音微妙,不须人奏,欲闻即闻,不欲闻即寂;八者、除人类外,无禽兽虫鱼等各种动物;九者、泉水清芬甘美,深浅寒温,悉如人意;十者、根尘相触,舒爽快意,而不失道念;十一者、七宝盈满,供具充足,无须人力,自然化成;十二者、无一切尘劳烦恼;十三者、虽人口日增,绝不虞国土窄小,物资匮乏;十四者、国土安泰,绝不受邪魔外道胁迫。凡此种种,称为器世间清净庄严。若世界中,具有此众生世间和器世间两种清净庄严者,乃得称为净土。

第二节  十方净土

十方虚空中,国土无量无数,苦乐状况,千差万别,但其成就之原因,绝不是偶然,或某神所造。概括言之,可以分为二类:一、是属于生其国土中之一切众生公共业力所感成,以酬其福报之乐,或孽报之苦;二、是诸佛菩萨摄化所成,作为度生道场。前一类因众生善少恶多,故其感得国土亦乐少苦多,所以只能称为秽土,不能称为净土。后一类为佛菩萨福慧力及四无量心所加持,再加上修行愿生诸众,积集功德至心回向所增上,有此主伴尊严,绳绳无尽,故其国土无纤毫苦因罪报掺杂在内,自然而然成为纯乐无苦,无漏了义的清净道场了,像这样的世界才能称为净土。

十方世界中,秽土无数,净土也无数。诸秽土中,我们的娑婆世界只算是其中之一,知娑婆是秽土,而不知天空中尚有其他无量无数之秽土,这是错误。诸净土中,阿弥陀佛的极乐世界只算是其中之一,知极乐是净土,而不知天空中尚有其他无量无数之净土,这也是错误。释尊虽然在净土三经中广说极乐净土,但他在《药师琉璃光如来本愿功德经》中,就说过药师如来的净琉璃净土。在《大宝积经》中,就说过不动如来的妙喜净土。在《弥勒上生经》中,就说过弥勒菩萨的兜率陀净土,这些都只算是举例,其实十方世界有恒河沙数佛,就有恒河沙数净土,有不可说不可说佛,就有不可说不可说净土。各各净土中众生生其国者,皆有其因缘,此因缘可以用修行方法,令其成熟,而往生其国,这种修行方法,就名为修净土法。十方净土既皆可用修行方法随意往生,但释尊对于西方阿弥陀佛的极乐世界,却介绍劝赞得独为详尽者,盖因此土人多贪浊,信向者少,心乱无志,若为说多土,反然一无成就,故不如只说一土,使其意志集中,易于忆持,乃能生效,此意不可不晓。

第三节  净土类别

净土秽土,虽似外境,其实皆一心之所变现,诸佛以净识妙用,变现净土,因作用异故,净土之名义亦随之而异。据《西方合论》所载,就有十种的不同:

一者、毗卢遮那净土,毗卢遮那为诸佛法身,译为遍一切处,故化佛无量,今此净土亦即诸佛本报国土。

二者、唯心净土,土随心现,故心秽则土秽,心净则土净,如《维摩诘经》云:“直心是菩萨净土,菩萨成佛时,不谄众生来生其国……。若菩萨欲得净土,当净其心,随其心净,则佛土净。”此是唯心净土义。

三者、恒真净土,即灵山会上所指净土,佛引三乘权教菩萨,令知此土即秽即净是也。

四者、变现净土,为如来加威所变现,如《大般若经》中,释迦以神力令此大千世界地平如掌,琉璃所成,众宝庄严,莲花遍地,此虽如来暂令显现,然亦可见秽土之本来面目即是净土。

五者、寄报净土,《起信论》云:“菩萨功德完满,于色究竟处示一切最高大身。”此是补处菩萨将次成佛,寄报其间,故云寄报净土。

六者、分身净土,《央掘经》:“佛谓央崛,我住无生际,而汝不觉知,东方有佛,往问之,彼佛言:‘释迦即是我身。’”可知佛之法身,住无生际,而东方为分身佛矣!

七者、依他净土,《梵网经》云:“我今卢舍那,方坐莲花台,周匝千花上,复现千释迦,一花百亿国,一国一释迦。”此是他受用报身,惟登地菩萨乃能见之。

八者、诸方净土,如东方阿閦、药师、须弥灯王、南方日月灯、上方香积,如是等诸佛各有净土,悉皆恢廓庄严,绝尘离垢。

九者、一心四种净土,土依心现,各有不同,功力所证,分为四种:1.凡圣同居净土,二乘及人天同居之国土,为凡圣同居土,此有秽净二种,如娑婆为同居秽土,极乐为同居净土。2.方便有余土,断见思烦恼,出三界之小乘人所生处也。因修方便道,断见思惑,故名方便;因未断尘沙、无明二惑,故名有余。3.实报无障碍土,因行真实之法,感得胜报,色心不相妨碍,故名无障碍,为纯菩萨所居之土。4.常寂光土,性体常寂,永住智慧光明之境,故名常寂光,为佛所居之土,即大涅槃境界。

十者、摄受十方有情不可思议净土,即阿弥陀佛极乐国净土,其实十方诸佛土都可以称之,因同是摄受十方有情,其作用也同是不可思议故。

以上十种,亦异亦同,因其皆为一心所显现故,例如诸方净土,也即是摄受有情不可思议净土,也即是同居、方便、实报、寂光四土,也即是依他净土等等,此皆随义立名,不宜拘泥。其中与吾人最有密切关系者,厥为摄受十方有情不可思议净土,吾人之力量目标亦悉集中在这一着,只要实证了这一净土,则其他净土也就不难慢慢地了解了。

 第二章  极乐国轮廓(极乐国亦名安乐,亦名安养) 

 方伦居士  著

第一节  依正庄严

据《无量寿经》所载:阿弥陀佛当初为比丘时,名为法藏,法藏比丘为了“成熟有情,严净佛土”这一目标起见,曾请世自在王佛为其广说二百一十亿诸佛国土内种种情状,并且显现给他看,俾作为蓝本,供创造时参考之用。法藏比丘于听完看完这许多佛国之后,乃开始以精神创造国土,经思维摄取五劫之久,然后乃成为极乐世界。按十方世界之建立,悉为众生共业所成,唯识所现,无非仗因托缘,依他而起,虽似外境,仍归一心。今佛以清净八识摄成净土,若众生一心念佛,以正念投入佛净识中,便如一瓯水倾入大海,与海相融,汇为巨浸,所以生其国者,惟觉依正庄严,重重无尽了。

至于什么叫做思维摄取五劫之久呢?现在且把宝树作为举例:法藏比丘凝神正意,在杳无一物的虚空中,看作一株宝树,树本是金的,茎是银的,枝是琉璃的,条是水晶的,叶是珊瑚的,花是玛瑙的,果是砗磲的,照这样作想,名为思维,思维完之后,若把这一念永远不放松,则这一株树便永远存在。若再加作意,要它发声便发声,要它开花便开花,要它结果便结果,照这样的加持,名为摄取。

十界之中,除佛以佛眼观之,能知其为虚幻不实外,其余九界众生观之,则惟觉其为宝树,视之有色,听之有声,嗅之有香,尝之有味,触之有质,思之有物,如此这一株宝树便成功了。这不过随便拈出一物作为例子,举凡极乐国中,上起天空,下至地底之一切物品,千态万状,其渊源悉与此相类。法藏比丘为了思摄净土,作为度生道场起见,竟殚神竭虑,至于五劫之久,这就是今日的极乐世界,亦即是吾人异日的归宿处。只就这一点看来,就可见阿弥陀佛是怎样的慈悲喜舍了。

佛学中以身体为正报,环境上之一切事物为依报,极乐国的依正庄严,略见于净土三经,但是三经中所说的,也不过像大海中之一滴,其实若广说者,穷劫不尽。凡事千闻不如一见,行者若一心念佛,将来往生后,身历其境,自然会一目了然,否则就如今人读秦、汉、隋、唐历史,想像当时之若人若物,终成为隔靴搔痒了。现且根据经中所载,把极乐国庄严情状,概说于下:

一、正报庄严亦即众生世间清净

身相端严

彼国人民,身皆真金色,具三十二相,形貌相同,无有好丑,容色微妙,皆受自然之身,无极之体。(西方三圣,身相庄严,因文繁未述,但看《观无量寿经》自知。)

寿命无限

寿命无量无边阿僧祇劫,除其本愿,修短自在。

具六神通

皆得天眼、天耳、他心、宿命、神足诸通,若成阿罗汉,则兼得漏尽通。

常住正定

常住正定之聚。

不堕恶道

生其国者,更不堕三恶道。

莲花化生

彼国人民皆于七宝池中莲花化生,并无男女爱欲胎生诸事。

乐如漏尽

心身安乐,如漏尽比丘。

无不善名

彼国从无不善之名,况有其实。

道心不退

生其国者,皆是阿鞞跋致,于无上道,悉不退转,勇猛精进,直至成佛。

智慧辩才

受读经法,讽诵持说,具有智慧辩才。

得无生忍

得无生法忍,诸深总持。

威力自在

声闻菩萨,神通洞达,威力自在,能于掌中持一切世界。

身光赫煜

诸声闻众,身光一寻,菩萨光明,照百由旬,乃至三千大千世界。

声闻无数

彼佛初会声闻众数,不可称计,菩萨亦然。佛告阿难:如目连等,于百千万亿那由他劫,计彼初会声闻、菩萨,所知数者,犹如一滴之水,所不知者,如大海水。

补处甚多

极乐国土,众生生者,皆是阿鞞跋致,其中多有一生补处,其数甚多,非是算数所能知之,但可以无量无边阿僧祇说。

 

  二、依报庄严亦即器世间清净

国土平坦

全国平坦,净无纤尘,无须弥山及金刚围一切诸山,亦无大海小海、溪渠井谷。

七宝为地

其佛国土,琉璃为地,杂以七宝,内外映彻,下有金刚七宝金幢,擎琉璃地,其幢八方,八楞具足。一一方面,八宝所成,一一宝珠,有千光明,八万四千色,映琉璃地,如亿千日。琉璃地上,以黄金绳杂厕间错,以七宝界分齐分明,恢廓广荡,不可限极,微妙奇丽,清净庄严。

气候温和

气候不寒不热,常和调适,无春夏秋冬。

罗网悬空

无量宝网,弥覆佛土,皆以金镂真珠、百千杂宝、奇妙珍异庄严校饰,周匝四面,垂以宝铃,光色晃曜,尽极严丽,微风吹之,演发无量法音,众生闻者,自然皆生念佛念法念僧之心。

六时雨花

昼夜六时,雨天曼陀罗花,微风吹之,遍满佛土,柔软芬芳,足履其上,蹈下四寸,随举足已,还复如故,华用已讫,以次化没,大地清净,如是六反。

宝莲充满

众宝莲花,周满世界,一一宝花,百千亿叶,其花光明,无量种色,青色青光,白色白光,玄黄朱紫,光色赫然,炜烨焕烂,明曜日月。

化佛说法

一一宝莲花中,出三十六百千亿光,一一光中,出三十六百千亿佛,身色紫金,相好殊特,一一诸佛,又放百千光明,普为十方,说微妙法。

佛道场树

阿弥陀佛道场树,为众宝合成,以月光摩尼持海轮宝,而为庄严,周匝条间,垂宝璎珞,百千万色,种种异变,珍妙宝网,罗覆其上,一切庄严,随应而现。

宝树发音

七宝诸树,周满世界,或纯一宝,或有二宝三宝,乃至七宝,转共合成。行行相值,茎茎相望,枝枝相准,叶叶相向,花花相顺,实实相当,荣色光曜,不可胜视。清风徐发,出五音声,微妙宫商,自然相和,其音之美,超过第六天上,万种乐音千亿倍,演出无量妙法音声,闻其音者,得深法忍,住不退转,至成佛道,耳根清彻,不遭苦患。目睹其色,鼻嗅其香,口尝其味,身触其光,心以法缘,皆得甚深法忍,住不退转,至成佛道,诸根清彻,无诸恼患。

万物严丽

一切万物,严净光丽,形色殊特,穷微极妙,无能称量。

无三恶道

无地狱饿鬼畜生诸难之趣。

宫殿庄严

讲堂、精舍、宫殿、楼观、舍宅,皆七宝庄严,自然化成,复以真珠明月摩尼众宝,以为交络,覆盖其上。所居舍宅宫殿楼阁,称其形色高下大小,或一宝二宝,乃至无量众宝,随意所欲,应念即至。

国土清净

国土清净,皆悉照见十方一切无量无数不可思议诸佛世界,犹如明镜,睹其面像。

浴池香洁

有诸浴池,八功德水,湛然盈满,清净香洁,味如甘露。黄金池者,底白银沙;白银池者,底黄金沙;水精池者,底琉璃沙;琉璃池者,底水精沙;珊瑚池者,底琥珀沙;琥珀池者,底珊瑚沙;砗磲池者,底码瑙沙;码瑙池者,底砗磲沙;白玉池者,底紫金沙;紫金池者,底白玉沙。或有二宝三宝,乃至七宝,转共合成。

池水随意

彼国人民,若入宝池,意欲令水没足,水即没足;欲令至膝,即至于膝;欲令至腰,至颈,灌身,还复,皆得如意,调和冷暖,自然随意,开神悦体,荡除心垢。微澜灌注,发诸妙声,或闻佛声、法声、僧声、寂静声、空无我声,大慈悲声、波罗蜜声,如是等声,称其所闻,欢喜无量。

香气普熏

自地以上,至于虚空,宫殿楼观、池流花树等,所有一切万物,皆以无量杂宝、百千种香而共合成,严饰奇妙,超诸天人,其香普熏十方世界,菩萨闻者,皆修佛行。

饭食精洁

彼国人民所处宫殿、衣服饮食、众妙花香、庄严之具,胜第六天。若欲食时,七宝钵器自然在前,百味饮食自然盈满,虽有此食,实无食者,但见色闻香,意以为食,自然饱足,事已化去,时至复现。

法服随念

国人衣服,随念即至,如佛所赞应法妙服,自然在身,无须裁缝捣染浣濯。

化鸟演法

阿弥陀佛常化作种种奇妙杂色之鸟,如白鹤、孔雀、鹦鹉、舍利、迦陵频伽、共命、凫、雁、鸳鸯等,昼夜六时,出和雅音,其音演畅五根、五力、七菩提分、八圣道分等法,闻者皆悉念佛念法念僧。

 

第二节  四十八愿

    上边已经说过:阿弥陀佛为比丘时,名为法藏,法藏比丘摄取清净佛土之后,再到世自在王佛前发四十八度生大愿,愿文颇繁,未能全录,若欲观全文者,但读《无量寿经》自知。兹谨将其中之重要者,乃与吾人有密切关系者,抄录于后,俾资观感和策勉。同时也可以明白佛之恩德是若何之广大,安可不淬励精进,图报未来。

愿别

愿文摘要

无量寿经中原文


国中无三恶道愿

设我得佛,国中有地狱、饿鬼、畜生者,不取正觉。


国人寿终不堕三恶道愿

设我得佛,国中天人寿终之后,复更三恶道者,不取正觉。


国人身皆金色愿

设我得佛,国中天人不悉真金色者,不取正觉。


国人形色皆同无有好丑愿

设我得佛,国中天人形色不同,有好丑者,不取正觉。


国人皆有宿命通愿

设我得佛,国中天人不识宿命,下至知百千亿那由他诸劫事者,不取正觉。


国人皆有天眼通愿

设我得佛,国中天人不得天眼,下至见百千亿那由他诸佛国者,不取正觉。


国人皆有天耳通愿

设我得佛,国中天人不得天耳,下至闻百千亿那由他诸佛所说,不悉受持者,不取正觉。


国人皆有他心通愿

设我得佛,国中天人不得见他心智,下至知百千亿那由他诸佛国中众生心念者,不取正觉。


国人皆有神足通愿

设我得佛,国中天人不得神足,于一念顷,下至不能超过百千亿那由他诸佛国者,不取正觉。

15

国人寿命无量长短自在愿

设我得佛,国中天人寿命无能限量,除其本愿修短自在,若不尔者,不取正觉。

18

十方众生十念必生其国愿

设我得佛,十方众生至心信乐,欲生我国,乃至十念,若不生者,不取正觉。

19

十方众生发愿欲生其国者临终必来接引愿

设我得佛,十方众生发菩提心修诸功德,至心发愿,欲生我国,临寿终时,假令不与大众围绕,现其人前者,不取正觉。

20

十方众生回向功德必得往生其国愿

设我得佛,十方众生闻我名号,系念我国,植众德本,至心回向,欲生我国,不果遂者,不取正觉。

21

国人皆有三十二相愿

设我得佛,国中天人不悉成满三十二大人相者,不取正觉。

27

国中万物严净光丽其数无量愿

设我得佛,国中天人一切万物严净光丽,形色殊特,穷极微妙,无能称量,其诸众生乃至逮得天眼,有能明了,辩其名数者,不取正觉。

31

国土清净照诸世界愿

设我得佛,国土清净,皆悉照见十方一切无量无数不可思议诸佛世界,犹如明镜睹其面像,若不尔者,不取正觉。

32

杂宝宫殿香气普薰愿

设我得佛,自地以上,至于虚空,宫殿楼观,池流花树,国土所有一切万物,皆以无量杂宝、百千种香而共合成,严饰奇妙,超诸天人,其香普薰十方世界,菩萨闻者,皆修佛行,若不如是,不取正觉。

34

十方众生闻名得忍愿

设我得佛,十方无量不可思议诸佛世界众生之类,闻我名字,不得菩萨无生法忍,诸深总持者,不取正觉。

35

闻名欢喜女转男身愿

设我得佛,十方无量不可思议诸佛世界,其有女人闻我名字,欢喜信乐,发菩提心,厌恶女身,寿终之后复为女相者,不取正觉。

38

国人衣服随念不须裁染洗涤愿

设我得佛,国中天人欲得衣服,随念即至,如佛所赞,应法妙服自然在身,有求裁缝、捣染、浣濯者,不取正觉。

39

国人乐如漏尽愿

设我得佛,国中天人所受快乐不如漏尽比丘者,不取正觉。

    以上二十一愿,都是重要的,都是与吾人有密切关系的,至于其他接引大菩萨之愿,眼前尚非吾人所需求,故未录入,若欲知其详,可看《无量寿经》,自能见其全貌。遍观每愿之末尾,皆有若做不到,不取正觉之文,不取正觉,就是不成佛,但是阿弥陀佛成佛以来,已历十劫,可知他在四十八愿中,每一愿皆已完全实现,若不实现,他是不愿成佛的。世间善人都能做到言必有信,岂有万行具足,福慧圆满之佛,会自食其言,说了不兑现的?若果如此,他还有什么颜面见十方诸佛菩萨?见十方一切众生?还有什么资格称为天人师、佛、世尊,受人五体投地的礼拜供养赞叹?这样看起来,吾人对于他的四十八愿的完全实现,用不着再来疑虑了。

    但是上述诸愿中,固然都是他应负的责任,惟有第十八、十九、二十这三愿,是行者与佛双方同负的。第十八愿,行人若称他的名号至十念以上,他这才负责,否则他就不负责。第十九愿,行人若曾发愿欲生其国,他这才负责,否则他就不负责。第二十愿,行人若把做功德所应得的福报,回向愿求生其国,他这才负责,否则他就不负责。所以才说这三愿的责任,是行者与佛双方同负的。我们若是能够做到:一、已念佛号;二、已发往生极乐国之愿;三、已将功德回向求生其国,则我们方面应做的事,可说是都已做到了,这样余下来的,另一方面的责任,就应由阿弥陀佛单独负责,就完全是他的事了。他若是当我们临命终时不来迎接,以致不能往生极乐国,而依旧落在六道轮回之内,则他便无资格成佛,就不配称为接引导师,并且连释迦牟尼佛所说的净土三经,都变成大骗局大妄语了。当然以他两位佛陀的道德和地位,绝不致如此,所以纵使我们蠢如鹿豕,不具清净法眼,而两土果人所发的愿,说的话,也总可以信得过,何况对于佛法稍有认识的人,都会明白念佛这一法门,是含有甚深的作用,甚深的道理在内,绝不是像蒙童念书,光在嘴里胡哼,便算了事,绝没有这样的简单。

 

    第三节  三辈往生情形

    念佛众生,其智慧和功行都不齐,无论博通三藏之大德,乃至不辨香臭之愚人,只要一心不疑的念去,尽都能够往生,无一遗漏。此中若单凭自力,绝无这样的效果,徒以仰仗佛力故,所以皆得往生。但是生是生了,品位便有高低之别,大本仅分三辈,《观经》则详说九品,惟是大本与《观经》所说,又略有出入,举要言之,上辈三品,当于出家离欲,诵读大乘,解第一义,广修功德,发菩提心中求之。中辈三品,当于奉持斋戒,回向功德,孝养父母,行世仁慈,专念佛号,发菩提心中求之。下辈三品,当于造罪毁戒,作已后悔,十念勇猛,发菩提心中求之。
 


慈心不杀,具诸戒行,读诵大乘经典,修行六念,回向发愿,愿生彼国,具此功德,一日乃至七日。

阿弥陀佛及观音、势至并化佛圣众,执金刚台,至行者前,佛放光明,照行者身,与诸菩萨,授手迎接,赞叹功德,劝进其心,行者欢喜,乘金刚台,随从佛后,如弹指顷,往生彼国。

生彼国已,见佛及诸菩萨色相具足,光明宝林,演说妙法,闻已悟无生法忍,经须臾间,历事诸佛,遍十方界,次第受记,还至本国,得无量陀罗尼门。


不必受持读诵方等经典,善解义趣,于第一义,心不惊动,深信因果,不谤大乘,以此功德,回向愿求生极乐国。

命欲终时,阿弥陀佛与观音、势至无量眷属围绕,持紫金台至前,赞言:‘法子!汝行大乘,解第一义,故我来迎。’行者坐紫金台,合掌赞佛,如一念顷,即生彼国。

紫金台如大宝花,经宿则开,行者身紫金色,普闻众声,纯说甚深第一义谛,经于七日,不退菩提,应时飞行十方,礼事诸佛,修诸三昧,经一劫得无生忍,现前受记。


亦信因果,不谤大乘,但发无上道心,以此功德,回向愿求生极乐国。

命欲终时,阿弥陀佛及观音、势至诸菩萨及五百化佛来迎,赞言:‘法子!汝今发无上道心,我来迎汝。’行者坐金莲花,坐已花合,随世尊后,往生七宝池中。

一日一夜花开,七日中见佛相好,不甚明了,三七日后,乃了了见,闻众音演法,游历十方,于诸佛前,闻甚深法,经三小劫,得百法明门,住欢喜地。


受持五戒,持八戒斋,修行诸戒,不造五逆,无众过患,以此善根,回向愿求生极乐国。

临命终时,阿弥陀佛与诸眷属围绕,放金色光,至其人所,演说、苦、空、无常、无我,赞叹出家。行者心大欢喜,坐莲花台,长跪礼佛,未举头顷,即得往生。

莲花寻开,闻众音赞叹四谛,即得阿罗汉道,三明六通,具八解脱。


一日夜持八戒斋,或一日夜持沙弥戒,或一日夜持具足戒,威仪无缺,以此功德,回向愿求生极乐国。

命欲终时,见阿弥陀佛与诸眷属,放金色光,持七宝莲花至前,赞言‘善男子!汝随顺诸佛教故,我来迎汝。’行者坐莲花上,莲花即合,生于极乐世界。

在宝池中七日,莲花乃开,开目合掌,赞叹世尊,闻法欢喜,得须陀洹,经半劫成阿罗汉。


孝养父母,行世仁慈。

命欲终时,遇善知识为说阿弥陀佛国土乐事,亦说法藏比丘四十八愿,闻已命终,如屈伸臂顷,即生极乐国。

经七日已,遇观音、势至,闻法欢喜,得须陀洹,过一小劫,成阿罗汉。





作众恶业,虽不诽谤方等经典,如此愚人,多造恶法,无有惭愧。

遇善知识为说大乘十二部经首题名字,以闻经名故,除极重恶业,智者复教合掌称佛名,以称名故,除亿劫生死罪。尔时,化佛及化观音、势至,至行者前,赞言:“善男子!以汝称佛名故,诸罪消灭,我来迎汝。”行者见已欢喜,即便命终,乘宝莲花,随佛后化,生宝池中。

经七七日,莲花乃开,当花开时,观音、势至放大光明,住其人前,为说甚深十二部经,闻已信解,发无上道心,经十小劫,具百法明门,得入初地。




毁犯五戒八戒,及具足戒,偷僧祇物,盗现前僧物,不净说法,无有惭愧,如此罪人,应堕地狱。

命欲终时,地狱众火,一时俱至,遇善知识为赞说阿弥陀佛十力威德,光明神力,亦赞戒、定、慧、解脱、解脱知见。闻已,除亿劫生死重罪,地狱猛火化为清风,吹诸天花,花上皆有化佛菩萨,迎接此人,如一念顷,即得往生七宝池中,莲花之内。

经六劫花开,观音、势至以梵音安慰彼人,为说大乘甚深经典,闻此法已,即发无上道心。


作不善业,五逆十恶,具诸不善,以恶业故,应堕恶道,经历多劫,受苦无穷。

遇善知识,为说妙法,教令念佛,彼人苦逼,不遑念佛,善友告言:应至心称无量寿佛,令声不绝。具足十念称南无阿弥陀佛,以称名故,除亿劫生死之罪,命终见金莲花如日轮,住其人前,如一念顷,即生极乐世界。

于莲花中,满十二大劫方开,观音、势至为广说诸法实相,除灭罪法,闻已欢喜,发菩提心。

    综观以上三辈九品往生情状,可知前五品都是修功德回向愿求生极乐国者,至于品位的高低,则完全根据功德的深浅。后四品中,中下但孝顺仁慈,并未修出世法,而下上、下中、下下三品,则不特未修善法,且多造恶业。若论生时此种行径,纵使孝顺仁慈,也只能算是世间善人,并不配生于佛国。何况后三品尚是逆恶之流,理合堕三恶道中,安有往生佛国之福德?若不是佛愿力广大,何能于急迫称名之后,便得脱罪往生,高预圣列?像这一类人,当地狱相见,性命在呼吸间时,我敢说除净土宗门有办法外,其余各宗全是束手无策的。单就这一点看来,便可以见得净土宗的奇特希有处。《佛教初学课本》中说:“《观经》语,最惊人,许五逆,得往生,三藏教,所不摄,佛愿力,诚难测。”全是实话,丝毫没有夸张。

    其次,单就九品临终情景各栏中,就可以看得出除阿弥陀佛之功德愿力不可思议外,单凭善知识加持之力,已占其四品,此末后四品人,生前不特对于佛法毫未留意,并且对于极乐国更是陌生得很,徒以临终时,得了善知识劝赞称名的结果,竟然也会坐起莲台,生于佛国,这真是他们所梦想不及的。于此可见善知识助转*轮之功,至堪珍佩,几乎与佛力可以并驾齐驱。同时也可以看得出世人临终一念,是何等重要,假使平时的修行与否,都一概抹煞不论,单就临命终时来说,就可以下断语:“凡临终念佛而寂者,不论何人,皆得生西。”此助念会所以为非常需要,而必须予以成立。

    读者诸君看了后四品众生,生前不曾念佛,甚至还在作恶,只要临终时经过善知识的指点教导,十念称名,便得往生的事实之后,千万不要误会,以为既然只要临终前有人指引,赶得及十念的,都可以往生,那么平时尽可不必念佛,或者尽管作恶,只要临死记得十念,便可往生。若作此想,大是错误。须知平时念佛,临终因习惯故,亦会念佛,蒙佛接引往生,这是正常的现象。平时不念佛,临终蒙善知识教导,因起正念,这是特别的现象。正常的现象,是靠得住的;特别的现象,是靠不住的,是万不得一的。

    世人死时情景,千态万状,互不相同,假如不能病终正寝,而是死在牢狱中、疆场上、路旁、野外、医院病床上时怎么办?住处附近找不到善知识时怎么办?纵使死在家中,家人手忙脚乱,不信或不肯或不知请善知识到临时怎么办?命终得太快,来不及请善知识时怎么办?知识已到,但病人神志昏迷,不能听法时怎么办?病重痛苦时,神经错乱,态度倔强,不听好言,不肯念佛时怎么办?这在在都是问题。

    弥陀第十九愿言:“十方众生发愿欲生我国,临寿终时,假使不与大众围绕,现其人前者,不取正觉。”愿文中只言临寿终时,未提如何死法,所以行者经过发愿后,若遇被炸死、打死、溺死、毒死、焚死、压死、脑充血、虎列拉、鼠疫、触电等,不论能不能念佛,来得及或来不及念佛,都算是临寿终时,佛都当与大众围绕,现其人前,接引往生。倘若平时不念佛,不发往生愿,到此时要想待善知识教令念佛,或于临终风刀解体,极度苦痛时,记得念佛,当然都不可能。

    总而言之,靠善知识不如靠自己,靠临终不如靠平时。所以行者平时称念佛号,这是应佛第十八愿:十念必生愿。平时发愿往生,这是应佛第十九愿:发愿欲生其国者,临终必来接引愿。平时将所作功德,回向求生极乐国,这是应佛第二十愿:回向功德,必遂往生愿。如此则临命终时,自然会得到保障,得到佛的加被,如买预约券,如纳人寿保险,如下定钱,如聘长年顾问,这样不更稳如泰山吗?若不行这种慎重稳固的步骤,要想效法人家侥幸成功的冒险举动,如见人跌在山涧中不死,反而得了窖金,自己便也向山涧中乱跳,冀有幸遇,不至粉身碎骨不止也。

 
第三章  净土修行途径

方伦居士

第一节  集信愿行三资粮

净土一法,易行难信,《佛说阿弥陀经》里,释尊亦承认念佛法门是世间难信之法,所以此一法门的骨干,完全是靠信心来建立,靠信心来撑持,有了信心,才会生起举动,才会因圆果满,否则佛门虽大,不能度不信之人。信、愿、行,称为净土三资粮。资粮者,譬如远行,一要资财,二要粮食,若缺此二事,则绝难到达,而这三资粮中,复有其连带关系,这次序是由信生愿,由愿生行,信若不具,则愿行皆不成立。

修行人一、要信净土三经是释尊真实语,绝非虚诳;二、要信除吾人所居秽土之外,另外确有净土世界;三、要信阿弥陀佛发四十八愿,建立净土之事,是千真万确,其佛其国,今皆现在;四、要信生净土,生秽土,皆自心所能操纵,皆是种净因,得净果,种秽因,得秽果,并非碰运气;五、要信念佛号时之正念,确能与彼佛心念凝合,发生感应,临终蒙其接引往生;六、要信吾人恶业虽多,然生于彼国后,因环境优良,及佛菩萨的不断教诲,恶念永不再起,恶报永不成熟;七、要信自力及佛力,皆不可思议,而佛力之大,超过吾人百千万亿倍,故自力虽微,亦能往生;八、要信佛有不思议解脱法门,能于一微尘中,建立世界,假令十方众生悉生其中,一切房屋及器具,皆不拥挤缺乏;九、要信每念一声佛,彼佛皆能听闻,皆能摄受;十、要信念佛人临命终时,彼佛必来接引往生极乐国,绝不再落六道轮回。总之,此事说不能尽,凡佛所说经,皆真实语,皆当深信,绝不可生疑心,疑能碍道,使愿行皆无法生起。若是有了信心,则自然愿意生其国土;愿意生其国土,则自然会依法起行了。

世人因根器不同之故,所以见解也不同,有人以为净土是子虚乌有而不信。有人以为人死即一切俱无,安有后世而不信。有人以为生东生西,受苦受乐,都是偶然得来,那有修因得果之事而不信。有人以为念佛生西,是骗愚人劝之行善,其实那有此事,释迦骗尽亿万人,单单骗不得我而不信。

有人以为西方佛国纵使是有,也绝非单凭念几声佛,便会往生而不信。有人以为人类贪嗔痴和利己心太重,若生极乐,依然还是旧性不改,绝不会立即变成善人而不信。有人以为此间人类,作恶多端,理应一一受报,今言生极乐国后,便一概不算,一律取消,这与因果律不合,绝无此理而不信。有人以为十念必生,全属胡说,这样只要所有众生都念十念,就都会往生,地狱也空了,世界也没人类了,世间那有这样容易事而不信。

有人以为极乐国国土及一切房舍器具数量有限度,而往生人数则源源而来,毫无限度,如此若说不会发生地荒、房荒、物荒、物资荒,便是自相矛盾而不信。有人以为思衣便得衣,思食便得食,思什么便得什么,不假人力,天然成功,这无异说梦话,骗小孩子而不信。有人以为极乐国金地莲池,七宝楼台,不经设计营造,不需工料,便得成就,这是上古神话,太不合科学而不信。

像这类疑问,在人类脑海中,真是太多,不能尽写,这里为篇幅所限,也不能一一详加解释。总而言之,若执此土的成见,来比拟如来神变,和众生净识所综合生起的极乐世界,就好像蚂蚁在推测人类的国家社会中,种种的复杂的组织和行动,就让它推测一万年,也还是从头错到底。这因为蚂蚁不是人的缘故。反回来说,吾人也不是佛,如何会明白佛的智慧神通呢?既是不明白,就勿庸瞎推测,只要大家相信佛的话去实行,就绝不会错,不会落空。若是自以为我是绝顶聪明,绝不受骗,这在智者看起来,完全是愚笨,是福慧浅薄,所以不能消受这最难得最简捷的法门了。

上面多就信的方面而说,并没有多说愿和行,理由是能信自起愿行,无须更加劝赞,如信床前入地一尺处有黄金,未有不愿发掘者,倘无举动,仍是未知未信。

 

第二节  修十善作基本

十善者,即是身三善:不杀,不盗,不淫(出家当断淫,在家戒邪淫)。口四善:不妄语,不绮语,不两舌,不恶口。意三善:不贪,不嗔,不痴。此十善,是一切善法的根本,也是一切善法的基础,修法而不修十善,如建百尺高楼于烂泥上,绝无成功之望。

佛说《十善业道经》时,告龙王言:“此十善业,乃至能令十力、无畏、十八不共、一切佛法,皆得圆满,是故汝等应勤修学。龙王!譬如一切城邑聚落,皆依大地而得安住,一切药草卉木丛林,亦皆依地而得生长。此十善道亦复如是,一切天人依之而立,一切声闻、独觉、菩提,诸菩萨行,一切佛法,咸共依此十善大地而得成就。”而《观无量寿经》中,佛告韦提希:“欲生极乐国者,当修三福。”其中第一福便是孝养父母,奉事师长,慈心不杀,修十善业。所以念佛人必当修十善作净业基本,若是道念不切,十善有亏,则佛国恐难往生。以故净土行人所当时时戒慎恐惧,守护身口意三业,勿使作恶,一面勤恳念佛,则往生一事便可操左券了。

 

第三节  敦伦尽分

世法与出世法相表里,尤其在家佛子,未离社会家庭,所以做长官的,应像个长官,一心为国,一心为民;做僚属的,应像个僚属,忠于职守;做商贾的,应货真价实,童叟无欺;做医师的,应悲悯贫病,尽心诊疗。其余可以类推,不及备述。

总之,应当明白:任务即是债务。惟一方面清偿苦债,积功累德,一方面修学佛法,乃有解脱之日。至于做父母的,要像个父母,做儿女的要像个儿女,做夫妇、兄弟、师生、朋友的,要像个夫妇、兄弟、师生、朋友,各各敦笃伦常,尽其本分,才能谈到出世法。若是世法已弄得一团糟,成为衣冠禽兽,出世要想成佛作祖,或念佛往生,则恐怕净业未成,孽果先熟,那便要堕入三恶道中去了。所以希望学者修出世法时,不特莫把世法抛弃,并且要把世法干得停停当当,并无亏缺,来做出世法的基本,才有成功之望。倘先时有过咎在身,则必须从今痛改,更不再作,佛门广大,许人忏悔,忏悔之后,永不再作,或者翻过来广行善事,即是没有罪过了。如贮毒之碗,既经洗涤清净,便无毒了。

 

第四节  广修功德回向愿生

《观无量寿经》载:“佛告阿难及韦提希:‘上品上生者,若有众生愿生彼国者,发三种心,即便往生。何等为三?一者、至诚心;二者、深心;三者、回向发愿心。具三心者,必生彼国。’”经文中所谓之深心,即是广修功德或乐集诸善法;所谓之回向发愿心,即是将所修功德或所集善法,回向愿求生极乐世界。而弥陀发四十八愿中的第二十愿亦说:“设我得佛,十方众生闻我名号,系念我国,植众德本,至心回向,欲生我国,不果遂者,不取正觉。”这是说,世人若愿将其所作功德,回向求生我国者,必得如愿。为了回向一事,在佛法上太重要了,现在且把它的意义略说一说:

佛德号不可思议,清净八识不可思议,众生心不可思议,合此三不思议,成净土法,故净土法亦不可思议。照理行人单念佛号,已够往生,但是深心行者修净土法时,除念佛外,更广修功德,回向愿生。一者、供养弥陀,庄严佛土;二者、作为助缘,增上道果;三者、发大乘心,学菩萨行。所以便不以单念佛号为满足。

凡事不离因果,世间法如是,出世法也如是,所以不论善恶的念头或善恶的行为,皆有其应得的后果。根据此种理由,可知行者修习善法,将来必得福报,此善法若属有漏的人天果,则将来报在人天,得不究竟乐,福尽仍堕。若属无漏的四圣果,则将来报在五不还天,或十方净土。

行者为了不受人天福乐,或恐退堕,而自愿将其功德作为往生极乐国的增上缘的缘故,则必须将功德搬往阿弥陀佛的极乐国去受报。如此,则人天及他方净土的福报即不成熟,而将来成熟受报的地点必在极乐国,到了那时,净业便不成自成了。因为一切法唯心,心力能种业果,亦能转移业果,所以不论行者所修善业是属于有漏或无漏,只要种因时,自己愿意将其应得福报移向佛国,即此一念,不特能使八识田中的种子立即为无漏习气所熏而变质,成为十足无漏的净法种子,并且连将来受报的地点都可以预先自由决定,这是甚深微妙的唯识学理。此回向法,在佛法上所占的地位太重要了,所以行者必须深信不疑,才会生效,万一杂一些狐疑的念头在里面,则心力便失却功用,便不能转变种子。所以若以狐疑心,修净土法,则失大利,就是这个缘故。

阿弥陀佛深知种子可使变有漏为无漏,功德可以由此土移彼土,所以才敢发第二十愿。而千百年来,佛门大德也深知其理,所以才敢撰回向发愿文,极力提倡把功德回向求生极乐国。行者不论作何功德,乃至施一钱之微,救一蚁之命,但于作完之后,先观想阿弥陀佛在我前面,然后恭敬合掌,口念:

愿以此功德,庄严佛净土,上报四重恩,下济三涂苦。

若有见闻者,悉发菩提心,尽此一报身,同生极乐国。

念过此偈之后,则所作功德便能凭借佛我双方的心力,搬到极乐国,作往生资粮,庄严佛土。或为简单便利起见,即念下列四句,亦无不可:

谨以此功德,供养弥陀佛,

愿我命终时,即生极乐国。

经此回向后,则不论所作功德性质若何,是属于无漏或有漏,只要经过这一手续之后,均将成为十足无漏的出世间法,而阿弥陀佛为着曾发过第二十愿的关系,也不能不负责摄受了。

 

第五节  慎终

人生的最后一念,其力量会决定来世投生的所在,照道理说,念佛人临终应得佛念,才会生于佛国,根据《阿弥陀经》所说:“若人念佛七日,一心不乱,其人临命终时,佛及圣众,现在其前,是人心不颠倒,即得往生。”经文所说,当然绝对可靠,惟是若净业不够精进之人,恐怕万一临终佛不来接引,则心便不能不颠倒。心若颠倒,则不能生极乐国,如此则在临危之际,极需要他人在旁助念,方能引发病人念佛之心,这便是助念会所根据之原理。其法应在平时集道友若干人,成立助念会,约定会友中无论何人,若于病危神昏时,得由其家属通知各会友,到病人房中,焚香念佛,如此则病人眼见佛像,耳闻佛声,鼻闻旃檀香味,自易引起净念,资助生西。兹将行者慎终办法,分段缮述于左,俾便参考。

一、病重临危时

行人当病重时,得由家属通知各会友到家助念,若会友到家时,见病人神识尚未昏迷,则当一面劝其家属勿得哭泣,勿得对病人言及家事,询及遗嘱,致引起世念。一面嘱病人将心身一切放下,单持一句佛名,并为说极乐国极其可乐,你今舍弃一切,生彼国中,至可欣贺。所有病痛,当知此乃多生宿业所招感,当暂忍之。病人若有关心之事,或放不下的念头,当设法排解,以软语、好语、方便语,安慰其心;更当针对其平时嘉言懿德,修行功行,加以赞叹,使之欢喜,俾其自信仗此功德可以往生极乐世界。若是病人神志昏迷,不省人事,则助念者但当持念佛名号,或轻敲法器,惟其音不宜嘈浊沉重为要。倘时间太长,则可用数人轮流值念,务使佛声不断,直达气绝身冷时为止。

二、命终之后

行人当命终时,除助念人仍应保持佛声不断外,并须劝止其眷属勿得哭泣,勿得搬动尸身,勿即为其涤体穿衣,勿发生巨大声响或震动,致恼惊亡者。因常人呼吸停止,心脏不跳,即谓之死,其实此时第八识尚未离去,若有哭泣声,或移动时触及尸身,则仍有感觉,恐生嗔恨,致堕恶道。经载:阿耆达王死时,因守尸人持扇驱蝇,误触王面,致王生恼怒,堕入蛇身。所以这一事极当慎重,最好有人在旁,为之继续念佛,使其正念不断。

此外尚有一事,极宜注意,那便是家属或道友,往往好面子,不顾事实,以为修道人必须坐化,由是急于将死人扶起,为之盘腿叠掌,作趺坐姿势。殊不知死者此时第八识尚在,必感极端痛苦而起嗔心。是欲慕无谓之虚名,反使亡人堕入三恶道。彼等独不思及:释迦世尊昔在拘尸那城娑罗双树间,于二月十五日,临涅槃时,实系卧化,难道释迦佛尚有道力不够之处,尚不足为法吗?如此看来,坐化卧化,只好顺其自然,不宜为图面子好看之故,致使亡人蒙受实祸也。

三、救度中阴

吾人之身体为五蕴合成,五蕴亦称五阴,所以生时之身体名为前阴,死后名为后阴,在已死而尚未投生之中间阶段,名为中阴。已死之人,当八识离体之时,即是中阴身的开始。欲界中阴身,大如五六岁小儿,诸根明利,有通力、记忆力,比生前强九倍。人死之后,虽然神识离开躯壳,成为中阴身,但此时中阴身尚留恋尸身附近,凡生人为尸身洗涤,脱穿衣服,以及眷属哭泣等,彼皆见之,每向生人询问,奈生人不知不见,无一作答,彼乃懊丧万状,废然欲离去,旋又惊惧,中心无主。所以死者虽身体冷透,生人仍可向之说法,劝彼悉除贪嗔痴爱之心,一意求生净土。并可高声念佛,使中阴身得闻,生起净念,彼若生前曾有念佛,则此时极易度脱,生于净土。若生前不曾念佛,此时中心无主,环境上感凄凉无依,一闻佛名,必然借此一念,往生佛国。故生人若于此时高声念佛,对于亡人,不论其生前信不信佛法,或有无净土经验,均极为有益,此即救度中阴之法,大可行之。

四、荐亡

尸身收敛既毕,丧事已告段落,此时孝子贤孙应建佛事,超荐亡灵。不论亡人已否生西,若照忠厚报恩设想,均应为修建佛事,以资助之。若已生西,更增福慧;若未生西,可消灭宿孽,生于善道。荐亡法事最好是专念佛号,如家属能自加念《金刚经》、《弥陀经》,或大悲咒等,念后回向亡人,作为生西资粮,固是大佳,若不能念经,则只念佛号亦可。至于亡人之遗物及财产等,如能将其卖却,将款布施贫病残疾人,或生产妇女,或造寺建塔,翻印经书,供养僧众,更将此功德,为其消除宿孽,回向佛国,则存者亡者均获钜益。


第四章  持名念佛 

方伦居士

第一节  实相、观想、持名三者之比较

念佛并不是专指口念,心念也算是念佛,所以念佛法中,除持名念之外,尚有实相念和观想念各法。实相念即是入第一义心,观佛法身实相,此其所得三昧,是真如三昧,亦名一行三昧。这一法门,本属于禅,但禅心所显的境界,便是净土,故亦摄于净土法中。此法非上上根器,不能悟入,故中下两根,便不能普被,所以在净土法中,很少有人提倡,而归禅门去提倡。

其次即是观想念,这是依照《观无量寿经》中,对于阿弥陀佛极乐国的依正庄严,作十六种观法,观行若得纯熟,则开目闭目,无非极乐,立可转娑婆为净土,不俟命终,即身便游乐国,功效之大,匪可言喻,此其所得的三昧,是般舟三昧,亦名佛立三昧。惟是观法微细深玄,有五种难成:一者、根钝则难成;二者、心粗则难成;三者、无善巧方便则难成;四者、认识不深刻则难成;五者、精力不及则难成。若要根利、心细、聪巧,再加上印象深刻,精神强旺,这就万不得一了,所以也不能普及,也是难行门。

再次即是持名念了,持名念比较上述二种念法,容易得多,不论上中下根,但使能念,无不成功,念到一心不乱,便得三昧,此其所得的三昧,是念佛三昧。持名念佛一法,经过二千年来佛门大德不断提倡和实行的结果,已成为最普遍而深入民间的佛法。就因为它有修必成及三根普被,利钝全收的缘故,所以其所度脱的人数,也远非各宗所能望其项背,可以说占有佛法以来,得度总人数百分之七八十以上。所以若单就数量一项来计算,已足使各宗都黯然无色。其实它所含道理的溥博渊深,不特较诸各宗绝无逊色,并且各宗所有的精髓,竟无不包罗在内,实具有集各宗之大成之汪然气度。此所以论效果,论学理,论难易,确都卓然独步,无与比肩。

于此可知,世人瞧不起念佛法门,谓为系愚夫愚妇之所修者,此人之自身,即系一十足之愚夫愚妇,对于念佛法门里所含有的原理,可以说是毫无认识。假使他是真有认识的话,那他对于净土这一方便法门,自然会佩服到五体投地,恐怕就是杀他的头,也要念呢。

 

第二节  各种持名方法

所谓念佛或执持名号,即是念“南无阿弥陀佛”或“阿弥陀佛”之谓。这六个字是由印度文译音而来,若译义,则南无是敬礼或皈依,阿是无,弥陀是量,佛是觉者,所以将这六字合起来,就是敬礼无量觉者之意。这一尊阿弥陀佛便是极乐国的教主,他曾发过谁念我名号,此人命终时,便来接引往生我国之愿,这便是后人称念佛号之所根据。《弥陀经》里说过:“彼佛寿命及其人民无量无边阿僧祇劫,故名阿弥陀。”所以也有人称他为无量寿佛,念佛号时,便也念“南无无量寿佛”。这原无不可。不过称无量寿,则“无量”二字便仅限于寿命,其范围和意义,便被限制了,所以不如称“南无阿弥陀佛”,把寿字除掉,较为广阔合理。考这一尊佛,除寿命无量外,其他如光明、尊严、慈悲、功德、神通、智慧等,皆是无可称量的,绝不可仅指明某一项,而把其余各项的意义完全都抹煞,此所以称他为“无量寿”便不如称他为“阿弥陀”了。

为了要适应念佛时的环境和心境起见,为了要适合念佛人的根器起见,所以念法便有种种不同,每一种方法都有它的作用,有它的特长,行人念佛时,可以自己选择下列合宜之方法,加以实行。若是念了些时,觉得此种方法又不能镇定当时的心境时,便可以再换一种念法,如是一换再换,八换十换,均无不可,只要这一刻能定心扫除妄念的,便是这一刻的好方法。譬如医病,但医得病好的,便是对症良药,众生妄念是病,佛号是药,能除痼病,便是妙药。持名一法,原为净土修行途径之中坚,因其重要,故特将各种念法分别详述于左。

一、高声念

念时声音洪大,把全身之精力,都贯注在一句佛号上,大有音若金石,声满天地之慨。此种方法,虽然稍嫌耗气喉哑,不能持久,但是它能对治昏沉懈怠,驱除相续的杂念。行者念佛时,若昏昏欲睡,或想入非非时,猛一提起精神,高声朗念,顿觉头脑清醒,正念恢复,仍旧有无穷活力,强大作用,并且会使闻声之旁人亦生起念佛之心。昔永明禅师在杭州南屏山顶念佛时,山下行人觉其声音如天乐鸣空,高朗嘹亮,所用的就是这种念法。

二、默念

念时自外表看来,只见动唇,并不出声,虽是不出声,但“南无阿弥陀佛”六字在行者心识中,还是清清楚楚,明明白白,为了清楚明白之故,所以心不走失,正念得凝成一片,故其效力并不减于有声。这一种念法,可用之于卧时、病时、沐浴如厕时,或不便出声之旅次及公共场所。

三、金刚念

念时声音不大也不小,甚为中和,行者一面念,一面用耳听,不论四字念,或六字念,但能一字字听得分明,不走失,自然心定。此种念法,效力至大,故以金刚喻之,盖金喻其密,密则不为外境所渗入,刚喻其坚,坚则杂念无不破,在各种念佛方法中,独此最为常用。

四、觉照念

念时一面称佛名号,一面回光返照自性,所以眼前虚灵超拔,但觉我心佛心、我身佛身,凝成一片,光奕奕,圆陀陀,境界辽阔,充塞十方,所有山河大地、房舍器具,一时顿失所在,乃至自己四大假身亦不知落在何处。如此,则报身未谢,已证寂光,佛号初宣,便入三昧。以凡夫身,预佛境界,无有较此更捷者。可惜非上上根人,不能领悟实行,故度机较狭。

五、观想念

念时一面称佛名号,一面观想佛身相好庄严,卓立我前,或手摩我头,或衣覆我体,或再观想观音、势至侍立佛旁,诸圣贤众围绕于我,或者观想极乐国金地宝池,花开鸟鸣,宝树罗网,光辉严丽。如观想真切,即身便可游于极乐国土;如不真切,亦可作为念佛之助缘,使净业易于成办。倘久观令熟,平时已在心目中存留甚深印象,一旦报体衰谢,此方尘缘不复牵累,则极乐胜景便一齐现前了。

六、追顶念

念时用上面金刚念法,但将字与字之间,以及句与句之间,连缀得极其紧密,形成一字追一字,一句顶一句,中间不留间隙,所以名为追顶念。因为追顶紧密,不留间隙的缘故,杂念便无法乘机契入。此是念时情绪紧张,心口亢进,正念的威力盖过一切,故能使无明心想暂时归于沉寂。所以此种念法,效力至大,净业行人多采用之。

七、礼拜念

念时一边念一边拜,或念一句后拜一拜,或不论字句多寡,但边念边拜,边拜边念,成为念拜并行,身口合一,再加上意中思佛,便是三业集中,六根都摄。这样则吾人身体上所有能发生作用的器官,全部都用在念佛上,更没有闲家具能再涉及念佛以外之事,或念佛以外之念头了。所以此法是特别精进,效力也特别大,惟是拜久则身劳气喘,故只宜兼用,不宜专用。

八、记十念

念时用念珠记数,每念十句佛号,拨过一粒念珠,或用三三三一制,或用三二三二制,皆于第十句念毕后,拨过一珠。如此心中既要念佛,还要记数,不专也要专。若不专心时,则数目便错乱了。所以,此一法可算是强迫专心的方便法,故对治杂念极有功效。

九、十口气念

念时但用追顶法念去,不论佛号多寡,但以尽一口出气为度,待到出气已促,势须抽吸进一口气,方能再续念时,名为一口气。如是十次,名为十口气。此系专为每日并无暇晷念佛之极忙人而特设的方便法。大约念完十口气,只须五分钟左右,每日只须念过一次十口气,便够往生极乐国,所以纵使极忙人,也能做到。此是根据弥陀第十八愿“十方众生欲生我国,乃至十念,若不生者,不取正觉”之愿文而设。据古人研究结果,谓所谓十念,即是十口气,因为佛愿甚广,而净土法又最切实,所以虽仅十念,临终佛亦必来迎也。

十、定课念

念佛最怕的是始勤终懈,无有恒心,故古今行人,每将念佛一事定为按日功课,只要日日实行,便是道心不退。佛号多寡,规定时可以不拘,古人中每日定为十万、七万、五万等,皆为常有之举,可见其精进。总之,此事当斟酌环境及自身力量,定为功课。既定之后,无论如何忙法,也要把它念完,否则次日即当照补,养成习惯。若起初藉一股勇气,定得太多,以致后来做不到,则不好;若定得太少,则近于懈怠,亦不好。所以在决定之时,是要细加斟酌的。

十一、四威仪中皆念

行者净种纯熟,则念佛自会精进,由于勇往直前的结果,便不以定课为满足,在定课之外,不论日里夜里,除睡眠外,几乎无时无刻不念,这便是行住坐卧四威仪中皆念,久之成为习惯,则一句弥陀,永不离口矣。这在古人往生传中,比比皆是:有的业打铁,便一面打,一面念;有的业磨豆腐,便一面磨,一面念。最后都是声音一停,便已立化。这都大可作为吾人之借镜,果能做到这种程度,则定课和不定课便不成问题了。

十二、念不念皆念

上述四威仪中皆念,是指口念,此处念不念皆念的最后一念字,是指心念,照题目即是说:不论口念,或口不念,而心中皆是在念佛。这样说起来,口念时心中固是在念佛,即使口不念时,心中也是在念佛,这就于持名之外,又加上忆想,当忆想时,也正在持名,所以与单是口念时才想佛者,又有不同。行者果能做到不论何时何地,也不论口念口不念,意中都是在思佛,如此则净念坚牢,心如铜墙铁壁,风吹不入,脚踢不破,没有一丝世念染念能够闯得进去。此时念佛三昧,不成自成,往生彼国,便如操左券了。古人说“念而不念,不念而念”,即是这种境界,若不是念佛有年,功行纯熟,则绝做不到,所以不是初学者所能行。

 
第五章  发往生极乐愿

方伦居士

第一节  发愿之重要性

蕅益大师说:“得生与否,全由信愿之有无;品位高下,全由持名之深浅。”但是行者在极乐国的品位高下,不是问题所在,问题乃在能得生与否?也就是说:行持深浅,不是问题所在,问题乃在信愿有无。信、愿、行,是净土三资粮,资粮不具,绝不得往生,所以发愿在净法中,占极其重要的地位。

阿弥陀佛往昔以发四十八愿为极乐国缘起,自是之后,十方众生亦以发愿往生为净行根据,一是愿接,一是愿往,两愿俱全,则自他二力乃备,所以修净业者,必须发往生愿。弥陀四十八愿中的第十九愿分明说:若人至心发愿欲生其国,寿终必来接引,故有愿必生。而《弥陀经》中,佛告舍利弗:“若有人已发愿,今发愿,当发愿,欲生阿弥陀佛国者,是诸人等皆得不退转于阿耨多罗三藐三菩提,于彼国土,若已生,若今生,若当生。”此即说明今生发愿,今生必生。《华严经》中亦曾说过:“是人临命终时,最后刹那,一切诸根悉皆散坏,一切亲属悉皆舍离,一切威势悉皆退失,惟此愿王不相舍离,于一切时引导其前,一刹那中即得往生极乐世界。”即此便见发愿之功用。这样看起来,发愿往生极乐国,是净土行人所必须实行的一宗大事,不当忽略,致失大利。

古今行人发往生极乐国愿者极多,故愿文亦多,其中字句虽千差万别,或详或简,而其大略,则总不外叙明愿于今生命尽后,即生极乐国之意。中尤以莲池大师、慈云忏主之发愿文及大慈菩萨之发愿偈等,最为详善;但若就不繁不简方面言之,似以慈云忏主发愿文为最合适。兹谨将前人愿文数首,并发愿仪式,抄录于下,俾作参考。行者发愿时,可在佛前诚心照念一遍,即可算是已发愿,命终之时,决定可以蒙佛接引,往生极乐国。

若欲自撰愿文亦可,但总当明白说出“我今以念佛因缘,求生净土,愿于命终时,佛来接引,往生极乐国”之意。因为修净土人,若工夫未十分真切纯熟,则临死时,为病苦故,或致陷于昏迷状态;为眷属情爱难于分舍故,或致陷于痴恋;为田庐财产难于忘怀故,或致陷于悲痛;为怨忿念头未能平息故,或致陷于嗔恨。其他如各种横死,临终时无不极度痛苦,绝不能念佛,或时间太骤,来不及念佛,若非佛现在其前,则不特净念将无由生起,并且将因痛苦嗔恨的缘故,堕三恶道中。为了这一理由,所以愿文中必须提及请佛前来接引这一事,方为稳妥。

发愿时,或到佛寺,于烧香拜佛后,跪在佛前发愿,或在家中佛像前行之均可。再不然即用一张红纸条,写上“南无十方三世佛菩萨”贴在壁上,对之烧香行礼发愿,亦无不可,但切勿在神道前行之。

第二节  介绍前人愿文及发愿仪式

一、前人愿文

(一)莲池大师发愿文

稽首西方安乐国,接引众生大导师,我今发愿愿往生,惟愿慈悲哀摄受。我今普为四恩三有,法界众生,求于诸佛一乘无上菩提道故,专心持念阿弥陀佛万德洪名,期生净土。又以业重福轻,障深慧浅,染心易炽,净德难成。今于佛前,翘勤五体,披沥一心,投诚忏悔。我及众生,旷劫以来,迷本净心,纵贪嗔痴,染秽三业,无量无边,所作罪垢,无量无边,所结冤业,愿悉消灭。从于今日,立深誓愿,远离恶法,誓不更造,勤修圣道,誓不退惰,誓成正觉,誓度众生。阿弥陀佛,以慈悲愿力,当证知我,当哀悯我,当加被我,愿禅观之中,梦寐之际,得见阿弥陀佛金色之身,得历阿弥陀佛宝严之土,得蒙阿弥陀佛甘露灌顶,光明照身,手摩我头,衣覆我体,使我宿障自除,善根增长,疾空烦恼,顿破无明,圆觉妙心,廓然开悟,寂光真境,常得现前。至于临欲终前,预知时至,身无一切病苦厄难,心无一切贪恋迷惑,诸根悦豫,正念分明,舍报安详,如入禅定。阿弥陀佛与观音、势至,诸圣贤众,放光接引,垂手提携,楼阁幢幡,异香天乐,西方圣境,昭示目前,令诸众生见者闻者,欢喜感叹,发菩提心。我于尔时,乘金刚台,随从佛后,如弹指顷,生极乐国,七宝池内,胜莲花中,花开见佛,见诸菩萨,闻妙法音,获无生忍,于须臾间,承事诸佛,亲蒙授记。得授记已,三身四智,五眼六通,无量百千陀罗尼门,一切功德,皆悉成就,然后不违安养,回入娑婆,分身无数,遍十方刹,以不可思议自在神力,种种方便,度脱众生,咸令离染,还得净心,同生西方,入不退地。如此大愿,世界无尽,众生无尽,业及烦恼,一切无尽,我愿无尽。愿今礼佛,发愿修持功德,回施有情,四恩总报,三有齐资,法界众生,同圆种智。

 (二)慈云忏主发愿文

一心皈命,极乐世界,阿弥陀佛,愿以净光照我,慈誓摄我。我今正念,称如来名,为菩提道,求生净土。佛昔本誓:“若有众生,欲生我国,志心信乐,乃至十念,若不生者,不取正觉。”以此念佛因缘,得入如来大誓海中,承佛慈力,众罪消灭,善根增长。若临命终,自知时至,身无病苦,心不贪恋,意不颠倒,如入禅定,佛及圣众,手执金台,来迎接我,于一念顷,生极乐国,花开见佛,即闻佛乘,顿开佛慧,广度众生,满菩提愿。十方三世一切佛,一切菩萨摩诃萨,摩诃般若波罗蜜。

(三)大慈菩萨发愿偈

十方三世佛,阿弥陀第一,九品度众生,威德无穷极。我今大皈依,忏悔三业罪。凡有诸福善,至心用回向,愿同念佛人,感应随时现。临终西方境,分明在目前,见闻皆精进,同生极乐国,见佛了生死,如佛度一切。无边烦恼断,无量法门修,誓愿度众生,总愿成佛道。虚空有尽,我愿无穷。

 (四)白话简单发愿文

南无阿弥陀佛,我现在发愿,愿我死了之后,即生极乐世界,求佛到那时来迎接我。

二、发愿时仪式

1.念佛号不拘多少,多多益善。

2.南无十方三世佛菩萨。(三称三拜)

3.南无本师释迦牟尼佛。(三称三拜)

4.南无西方极乐世界大慈大悲接引大导师阿弥陀佛。(三称三拜)

5.南无观世音菩萨。(三称三拜)

6.南无大势至菩萨。(三称三拜)

7.南无清净大海众菩萨。(三称三拜)

8.读发愿文。

9.念:“某年某月某日,众生○○○,今在中华民国某某地方发愿,愿于命终时,蒙阿弥陀佛接引,往生极乐世界已竟。”

这是于未发愿前,先礼请上列诸佛菩萨前来证明,然后发愿,则证见具足。发愿后再加叙年月日、发愿人姓名、发愿地点、发愿已毕等文字,经这一举动之后,发愿一事,已成铁案,不可磨灭,死后往生,竟可千稳万当,不特自心中信得过,并且释迦弥陀及诸佛菩萨也不能不负其责了。



第六章  以观想辅助持名

方伦居士

第一节  观想较持名为难

观想一法,原极重要,净土行人若不念佛名号,单凭观想,亦可往生。《观无量寿经》中十六种观法,说得甚详,皆可依之修观,若修得成功,当然是可以往生极乐世界。即修《往生论》内所列的二十九种观法,亦能赞助往生。惟是:一者、境界广阔微细,不易观想忆持;二者、身未历其境,印象渺茫,全凭臆构,未免失真;三者、末法众生,障重智劣,心杂事繁,思虑不能集中。有此三因,故观法较难。若专修观,不修他法,恐无成功之望,所以净土行人一向罕修观法,多事持名。

但是观想是净土法门中一大作用,它的效力会直达第八识,发挥抑染扶净之功能,促使净种子早熟,见佛成办。倘若用志不分,观心明利,能立转娑婆为极乐,所以若予放弃,极为可惜。现在最好最适宜的办法,就是以持名为主,观想为辅,因为有了持名作根本,所以观想的成功或不成功,已是不成问题。若能成功,固大佳事;即使不成功,对于持名多少,总得作增上缘。

如此,吾人就可以得到一个很清楚的结论,那便是:

1.专修观想,不兼修他法,则很难成功;2.若把观想辅助持名,则可使净业增上,而又毫无流弊。这样看起来,以观想辅助念佛的是妙法,大可实行。兹谨录《观无量寿经》中十六种观法,及《往生论》中二十九种观法于后,请行者如法作观,功德无量。若不能作观者,则弃而不用,单用持名,亦是千稳万当,可以保证往生。

行者修以下第二节和第三节观法时,若感于境界广大繁琐,不能遍观,或观之未能真切时,则只作一观两观皆可。或在一观中,仅观及其一小部份,或今日作此观,明日作彼观,均无不可。修法时,不作空观,不怕法执,贪多务得,皆所不忌,此是净土法门特色。为着有十念必生,万修万成之持名念佛法,作中坚,作后劲的缘故,所以修观可以作为辅助净业之用。为了仅使观法立在辅助的地位故,成功和不成功,便不成问题。譬如制一张棹子,务将持名法作为木材,观想法作为油漆,木制棹子既已成功,则油漆之成功与否,便不是重大问题。又如纺纱织布,务将持名法作为经纬,观想法作为印花,纱织布疋既已成功,则印花之成功与否,便不是重大问题。若明此义,则可算是善于运用了。

假如有人驳斥我说:“《观无量寿经》是释尊为一切众生为烦恼贼之所害者,特开观想法门,今何得妄加贬抑,仅许作为净土法的佐助之用?”此种谴责,我当认罪。但是从释尊开净土法门起算,此土众生由持名而生彼国者若干人?由观想而生彼国者若干人?这两类数量的悬殊,是两土果人所非常清楚的,由于数目的相差太远,而此时又值末法,所以我才敢普劝以持名为主,以观想为辅。如此,若两法俱成,固是最好,若一成一不成,有了任何一边,亦够往生。只为持名法易成故,权以为主,观想法难成故,权以为辅,我这样的决定,自认为并无违背经教之处。昔善导大师虽着《观念阿弥陀佛相好功德法门》,说及观想念佛之修法,但他却教人专持佛名,不须作观,其所持理由是:“众生障重,境细心粗,识扬神飞,观难成就。”可知其说观想者,乃为利根上智备此一格,而为普通人说法,则专指持名,这便是古德接引后进的方便善巧处。

第二节  依《观无量寿经》作观

日想初观正坐向西,观日没处,想见日欲没状,有如悬鼓,红圆光辉,在地平线上,闭目开目,皆令明了。

水想第二观次作水想,意不分散,见水澄清;既见水已,再作水结冰想;既见冰已,再作琉璃想。此观成已,再以之观极乐国琉璃地,映彻通明,下有金刚七宝金幢擎琉璃地,其幢八方八楞具足,一一方面百宝所成,一一宝珠有千光明,一一光明八万四千色映琉璃地,如亿千日不可具见。琉璃地上以黄金绳杂厕间错,以七宝界分齐分明,一一宝中有五百色光,其光如花,又似星月,悬处虚空,成光明台,楼阁千万,百宝合成。于台两边,各有百亿花幢、无量乐器以为庄严,八种清风从光明出,鼓此乐器,演说苦、空、无常、无我之音。

地想第三观水想成时,闭目开目,不令散失,惟除食时,恒忆此事,如此想者,名为粗见极乐国地。若得三昧,见彼国地,了了分明,不可具说。此观成已,舍身他世,必生净国。

树想第四观观七重行树,一一树高八千由旬,七宝花叶无不具足。一一花叶作异宝色,琉璃色中出金色光,玻璃色中出红色光,玛瑙色中出砗磲光,砗磲色中出绿真珠光,珊瑚、琥珀一切众宝以为映饰,妙真珠网弥覆树上。一一树上有七重网,一一网间有五百亿妙华宫殿,如梵王宫,诸天童子自然在中。一一童子五百亿释迦毗楞伽摩尼以为璎珞,其摩尼光照百由旬,犹如和合百亿日月,不可具名。众宝间错,色中上者,此诸宝树,行行相当,叶叶相次,于众叶间生诸妙花,花上自然有七宝果。一一树叶,纵广正等二十五由旬,其叶千色,有百种画,如天璎珞,有众妙花,作阎浮檀金色,如旋火轮,宛轮叶间,涌生诸果,如帝释瓶,有大光明,化成幢旛无量宝盖。是宝盖中映现三千大千世界一切佛事,十方佛国亦于中现。见此树已,亦当次第一一观之,观见树茎、枝叶、花果,皆令分明。

八功德水想第五观次观极乐国有八池水,一一池水七宝所成,其宝柔软,从如意珠王生,分为十四支,一一支作七宝妙色,黄金为渠,渠下皆以杂色金刚以为底沙,一一水中有六十亿七宝莲花,一一莲花团圆正等十二由旬,其摩尼水流注花间,寻树上下,其声微妙,演说苦、空、无常、无我、诸波罗蜜;复有赞叹诸佛相好者,如宝珠王涌出金色微妙光明,其光化为百宝色鸟,和鸣哀雅,常赞念佛念法念僧。

总观想第六观观众宝国土,一一界上有五百亿宝楼,其楼阁中有无量诸天,作天妓乐,又有乐器悬处虚空,如天宝幢,不鼓自鸣,此众音中皆说念佛念法念僧。此想成已,名为粗见极乐世界宝树、宝地、宝池。若见此者,除无量劫极重恶业,命终之后必生彼国。

花座想第七观于七宝池上作莲花想,令其莲花一一叶上作百宝色,有八万四千脉,犹如天画,脉有八万四千光,了了分明,皆令得见。花叶小者,纵广二百五十由旬,如是莲花具有八万四千叶,一一叶间有百亿摩尼珠王以为映饰,一一摩尼珠放千光明,其光如盖,七宝合成,遍覆地上,释迦毗楞伽宝以为其台;此莲花台,八万金刚甄叔迦宝、梵摩尼宝、妙真珠网以为校饰,于其台上,自然而有四柱宝幢,一一宝幢如百千万亿须弥山,幢上宝幔如夜摩天宫,复有五百亿微妙宝珠以为映饰,一一宝珠有八万四千光,一一光作八万四千异种金色,一一金色遍其宝土,处处变化,各作异相,或为金刚台,或作真珠网,或作杂花云,于十方面随意变现,施作佛事。若欲念彼阿弥陀佛者,当先作此花座想。作此想时,不得杂观,皆应一一观之,一一叶、一一珠、一一光、一一台、一一幢,皆令分明,如于镜中自见面像。此想成者,灭除五万亿劫生死之罪,必定当生极乐世界。

像想第八观见花座已,次当想佛,闭目开目,见一宝像,如阎浮檀金色,坐彼花上,见像坐已,心眼得开,了了分明,见极乐国七宝庄严,宝地宝池,宝树行列,诸天宝幔弥覆其上,众宝罗网满虚空中,见如此事,极令明了,如观掌中。见此事已,复当更作一大莲花在佛左边,如前莲花,等无有异,复作一大莲花在佛右边,想一观世音菩萨像坐左花座,亦作金色,如前无异,想一大势至菩萨像坐右花座。此想成时,佛菩萨像皆放光明,其光金色,照诸宝树,一一树下亦有三莲花,诸莲花上各有一佛二菩萨像遍满彼国。此想成时,行者当闻水流光明及诸宝树、凫雁、鸳鸯皆说妙法,出定入定恒闻妙法。行者所闻,出定之时忆持不舍,令与修多罗合。若不合者,名为妄想;若与合者,名为粗想见极乐世界。作是观者,除无量亿劫生死之罪,于现身中得念佛三昧。

遍观一切色身想第九观前想成已,次当更观无量寿佛身相光明。佛身金色,高六十万亿那由他恒河沙由旬,眉间白毫右旋,宛转如五须弥山,佛眼如四大海水,青白分明,身诸毛孔演出光明,如须弥山。彼佛圆光如百亿大千世界,于圆光中有百亿那由他恒河沙化佛,一一化佛有无数化菩萨以为侍者。无量寿佛有八万四千相,一一相中各有八万四千随形好,一一好中复有八万四千光明,一一光明遍照十方世界,念佛众生摄取不舍。其光相好及与化佛不可具说,但当忆想,令心眼见。见此事者,即见十方一切诸佛,以见佛故,名念佛三昧。作是观者,名观一切佛身,以观佛身故,亦见佛心。佛心者,大慈悲是,以无缘慈摄诸众生。作此观者,舍身他世,生诸佛前,得无生忍,是故智者应当系心谛观无量寿佛。观无量寿佛者,从一相好入,但观眉间白毫极令明了;见白毫相者,八万四千相好自然当现。见无量寿佛者,即见十方无量诸佛现前授记。


观观世音菩萨真实色身相
第十观见无量寿佛已,亦应观观世音菩萨。此菩萨身长八十亿那由他由旬,身紫金色,顶有肉髻,项有圆光,光中有五百化佛,一一化佛有五百化菩萨、无量诸天以为侍者,举身光中,五道众生一切色相皆于中现,顶上毗楞伽摩尼宝以为天冠,冠中有一立化佛,高二十五由旬。菩萨面金色,眉间毫相备七宝色,流出八万四千种光明,一一光明有无数化佛,一一化佛,无数化菩萨以为侍者,满十方世界。臂如红莲花色,有八十亿光明以为璎珞,其璎珞中普现一切诸庄严事,手掌作五百亿杂莲花色,手十指端各有八万四千画,犹如印文,一一画有八万四千色,一一色有八万四千光,其光柔软,普照一切,以此宝手接引众生。举足时,足下有千辐轮相,化成五百亿光明台;下足时,有金刚摩尼花布散一切,莫不弥满。其余身相,众好具足,如佛无异,惟顶上肉髻及无见顶相不及世尊。作是观者,不遇诸祸,净除业障,除无数劫生死之罪。若有观此菩萨者,先观顶上肉髻,次观天冠,其余众相亦次第观之,悉令明了。如此菩萨,但闻其名,获无量福,何况谛观。



观大势至菩萨色身相
第十一观次观大势至菩萨,此菩萨身量大小如观世音,圆光面各百二十五由旬,照二百五十由旬,举身光明照十方国,作紫金色,有缘众生皆悉得见。但见此菩萨一毛孔光,即见十方无量诸佛净妙光明,是故号无边光,以智慧光普照一切,令离三涂,得无上力,是故号大势至。此菩萨天冠有五百宝花,一一花有五百宝台,一一台中,十方诸佛净土皆于中现。顶上肉髻如钵头摩花,于肉髻上有一宝瓶,盛诸光明,普现佛事,余诸身相如观世音,等无有异。此菩萨行时,十方世界一切震动,当地动处,有五百亿宝花,一一宝花庄严高显,如极乐世界。此菩萨坐时,七宝国土一时动摇,从下方金光佛刹,乃至上方光明王佛刹,于其中间无量尘数分身无量寿佛,分身观音、势至,皆悉云集极乐国,畟塞空中,坐莲花座,演说妙法。作是观者,除无数劫生死之罪,不处胞胎,常游诸佛净妙国土。

普观想第十二观
当思自身生于极乐世界,于莲花中趺坐,作花合想,作花开想。花开时,有五百色光来照身想,眼目开时,见佛菩萨满虚空中,所出音声,并水、鸟、树林皆演妙法,与十二部经合。若出定之时,忆持不失,名见极乐世界。无量寿佛化身无数,与观音、势至常来至此人之所。

杂观想第十三观
如先所说无量寿佛身量无边,非是凡夫心力所及。今当先观一丈六像在池水上,身真金色,圆光化佛及宝莲花如上所说。观音、势至于一切处身同,众生但观首相,知是观世音,知是大势至。

上辈生想第十四观
上品上生者:生前应发三种心:一者、至诚心;二者、深心;三者、回向发愿心。具三心者,必生彼国。复有三种众生,当得往生:一者、慈心不杀,具诸戒行;二者、读诵大乘方等经典;三者、修行六念,回向发愿愿生彼国。具此功德,一日乃至七日,即得往生。生彼国时,此人勇猛精进故,阿弥陀佛与观音、势至、无数化佛、百千声闻众、无量诸天、七宝宫殿,现在其前,观世音菩萨执金刚台与大势至菩萨至行者前,阿弥陀佛放大光明照行者身,与诸菩萨授手迎接,赞叹劝进。行者欢喜,自见其身乘金刚台,随从佛后,如弹指顷,往生彼国。生已,见佛菩萨色相具足,光明宝林演说妙法,闻已,悟无生忍。经须臾间,历事诸佛,遍十方界,于诸佛前次第受记,还至本国,得无量百千陀罗尼门。

上品中生者:不必受持读诵方等经典,善解义趣,于第一义,心不惊动,深信因果,不谤大乘,以此功德回向,愿求生极乐国。行者命欲终时,阿弥陀佛与观音、势至,无量眷属围绕,持紫金台至行者前,赞言:‘法子!汝行大乘,解第一义,是故我今来迎接汝。’说已,与千化佛一时授手,行者自见坐紫金台,合掌赞佛,如一念顷,即生彼国池中。莲花经宿则开,行者身紫金色,足下有七宝莲花,佛光照身,目即开明,普闻众声,说甚深第一义谛,即下金台,七日赞佛,于无上正觉得不退转,应时即能飞行十方,历事诸佛,于诸佛所修诸三昧,经一小劫得无生忍,现前受记。

上品下生者:亦信因果,不谤大乘,但发无上道心,以此功德回向,愿求生极乐国。行者命欲终时,阿弥陀佛及观音、势至,与诸菩萨持金莲花,化作五百佛来迎此人。五百化佛一时授手,赞言:‘法子!汝今清净,发无上道心,我今迎汝。’见此事时,即见自身坐金莲花,坐已花合,随世尊后,即得往生七宝池中,一日一夜莲花乃开,七日之中乃得见佛。虽见佛身,于众相好,心不明了,于三七日后,乃了了见,闻众音声皆演妙法,游历十方,供养诸佛,于诸佛前闻甚深法,经三小劫,得百法明门,住欢喜地。

中辈生想第十五观
中品上生者:若人受持五戒,持八戒斋,修行诸戒,不造五逆,无众过患,以此善根回向,愿求生极乐国,临终阿弥陀佛与诸眷属围绕,放金色光,至其人所,演说苦、空、无常、无我,赞叹出家,得离众苦。行者见已,心大欢喜,自见己身坐莲花台,长跪合掌,为佛作礼,未举头顷,即生极乐世界,莲花寻开,闻众音赞叹四谛,即得阿罗汉道,三明六通,具八解脱。

中品中生者:若人一日一夜持八戒斋,或一日一夜持沙弥戒,或一日一夜持具足戒,威仪无缺,以此功德回向,愿求生极乐国,戒香熏修。如此行者,命欲终时,见阿弥陀佛与诸眷属放金色光,持七宝莲花至行者前,行者自闻空中有声,赞言:‘善男子!如汝善人,随顺三世诸佛教故,我来迎汝。’行者自见坐莲花上,莲花即合,生于极乐世界,在宝池中七日莲花乃开,开目合掌,赞叹世尊,闻法欢喜,得须陀洹,经半劫,成阿罗汉。

中品下生者:若人孝养父母,行世仁慈,此人命欲终时,遇善知识为其广说阿弥陀佛国土乐事,亦说法藏比丘四十八愿,闻已命终,如屈伸臂顷,即生极乐世界。经七日,遇观音、势至,闻法欢喜,得须陀洹,过一小劫,成阿罗汉。

下辈生想第十六观
下品上生者:或有众生作诸恶业,虽不诽谤方等经典,多造恶法,无有惭愧,命欲终时,遇善知识为说大乘十二部经首题名字,以闻如是诸经名故,除却千劫极重恶业。智者复教合掌,称南无阿弥陀佛,称佛名故,除十五亿劫生死之罪。尔时,彼佛即遣化佛,化观音、势至,至行者前,赞言:‘善男子!以汝称佛名故,诸罪消灭,我来迎汝。’行者即见化佛,光明满室,见已欢喜,即便命终,乘宝莲花,随化佛后,生宝池中。经七七日花开,观音、势至放大光明,住其人前,为说甚深十二部经。闻已信解,发无上道心,经十小劫,具百法明门,得入初地。

下品中生者:或有众生,毁犯五戒、八戒及具足戒,偷僧祇物,盗现前僧物,不净说法,无有惭愧,如此罪人,应堕地狱。命欲终时,地狱众火一时俱至,遇善知识为赞说阿弥陀佛十力威德,广赞彼佛光明神力,亦赞戒、定、慧、解脱、解脱知见。此人闻已,除八十亿劫生死之罪,地狱猛火化为清凉风,吹诸天花,花上皆有化佛菩萨迎接此人,如一念顷,即往生七宝池中莲花之内,经六劫花开,观音、势至以梵音安慰彼人,为说大乘甚深经典。闻已,发无上道心。

下品下生者:或有众生作不善业、五逆十恶,具诸不善,应堕恶道,经历多劫,受苦无穷。此人命终时,遇善知识,种种安慰,为说妙法,教令念佛,彼人苦逼,不遑念佛。善友告言:‘汝若不能念彼佛者,应称无量寿佛。’如是至心令声不绝,具足十念,称南无阿弥陀佛,称佛名故,于念念中,除八十亿劫生死之罪。命终之时,见金莲花,犹如日轮住其人前,如一念顷,即得往生极乐世界。于莲花中满十二大劫花开,观音、势至以大悲声,为说诸法实相除灭罪法,闻已欢喜,发菩提心。



第三节  依《往生论》作观

世亲菩萨着《往生净土论》,亦名《无量寿经优波提舍愿生偈》,内将极乐国之众生世间清净,分为属于佛功德成就者,有八种;属于菩萨功德成就者,有四种;而于器世间清净中之国土功德成就,则分为十七种:共二十九种,教读者分别观察,所以亦是一种观想。不过此种观想,属于应认识之成份为多,属于应思维之成份为少,与《观经》十六观法,又有不同。兹将其列表于左,行者若能依照作观,则对于极乐国,亦必多留印象,可以赞助往生。

一、众生世间清净

(一)八种观佛功德成就



种序

功德成就类

偈 语

意 义


座庄严

无量大宝王,微妙净花台。

观佛以无量大宝花王所成之微妙清净莲花台为座。


身庄严

相好光一寻,色像超群生。

弥陀身光无量,难于观想,今姑依此土众生观释迦例,以身光一寻为标准,一寻合八尺,如来既相好,而又有光,所以超过群生。


口庄严

如来微妙音,梵响闻十方。

佛语言声音微妙,有如梵天,声响能普闻十方。


心庄严

同地水火风,虚空无分别。

佛以平等心普度众生,不生分别,如世间万物,不论精粗美恶,地皆能载,水皆能漂,火皆能烧,风皆能吹,虚空皆能容。


众庄严

天人不动众,清净智海生。

极乐国若天若人,若不动业诸众,皆由佛之清净智慧功德海力,令得往生。


上首庄严

如须弥山王,胜妙无过者。

上首指大乘不退大菩萨,功德巍巍,如须弥山王,无能过者。


主庄严

天人丈夫众,恭敬绕瞻仰。

此从上首诸大菩萨中,显出以佛为主,此主为众所敬绕瞻仰。


不虚作住持庄严

观佛本愿力,遇无空过者,能令速满足,功德大宝海。

生极乐国遇阿弥陀佛者,无有空过,其本愿力,能令众生速满足功德宝海,圆证菩提。

(二)四种观菩萨功德成就

种序

功德成就类

偈语

意义


于一佛土,身不动摇,而遍十方种种应化,如实修行,常作佛事。

安乐国清净,常转无垢轮,化佛菩萨日,如须弥住持。

菩萨依极乐国清净,常转无垢*轮,使一切众生离烦恼垢染,虽化佛化菩萨,然其报身则安住不动,如须弥住持也。


彼应化身一切时不前不后,一心一念放大光明,悉能遍至十方世界教化众生,种种方便修行所作,灭除一切众生苦故。

无垢庄严光,一念一时,普照诸佛会,及利益诸群生。

无垢光能于一念间,或一时间,普照诸佛国,利益群生,灭除苦恼。


彼于一切世界无余,照诸佛会大众无余,广大无量供养恭敬赞叹诸佛如来。

雨天乐花衣,妙香等供养,赞佛诸功德,无有分别心。

彼等悉能雨一切庄严供具,如乐、花、衣、香类,供养赞叹诸佛。


彼于十方一切世界无三宝处,住持庄严佛法僧宝功德大海,遍示令解如实修行。

何等世界无,佛法功德宝,我皆愿往生,示佛法如佛。

彼能以慧眼观察:何处无佛宝法宝之世界,而愿往生其处,建立佛法,如佛无异。

二、器世间清净


十七种观国土功德成就

种序

功德成就类

偈语

意义


清净功德成就

观彼世界相,胜过三界道。

观极乐国是出世间无漏清净善根之所成就,胜过三界六道。


量功德成就

究竟如虚空,广大无边际。

极乐世界,量等虚空,广大而无边际,假使十方一切众生悉皆往生,亦能容纳。


性功德成就

正道大慈悲,出世善根生。 

性即种子,即因性,彼国三乘同修之八正道,及大乘不共法之慈悲心,皆为种子因性所生起,显因果皆清净无漏。


形相功德成就

净光明满足,如镜日月轮。

国内种种形色,皆悉光明满足,映照十方,如镜之澈,亦如日月之辉。


种种事功德成就

备诸珍宝性,具足妙庄严。

事物皆具珍宝性,具足美妙庄严。 


妙色功德成就

无垢光焰炽,明净曜世间。

极乐国种种显色,皆晶洁无垢,光明炽盛,照曜一切世间。


触功德成就

宝性功德草,柔软左右旋,触者生胜乐,过迦旃邻陀。

宝性功德之草,极为柔软,能令触者,生快乐感,过于印度极微细柔软之迦旃邻陀草。


庄严功德成就

一、水庄严,偈曰:宝花千万种,弥覆池流泉,微风动花叶,交错光乱转。
二、地庄严,偈曰:宫殿诸楼阁,观十方无碍,杂树异光色,宝栏遍围绕。
三、空庄严,偈曰:无量宝交络,罗网遍虚空,种种铃发响,宣吐妙法音。

庄严分为三类:一者、水;二者、地;三者、虚空,如上所述。


雨功德成就

雨花衣庄严,无量香普熏。

彼土从空所雨者,有花衣等各庄严具,皆有香气,普熏其国。

10

光明功德成就

佛慧明净日,除世痴暗冥。 

佛智慧之光,能破众生之痴心暗冥,犹如日光明净,能破世间色法之昏暗。

11

声功德成就

梵声语深远,微妙闻十方。

极乐国佛声、菩萨声、声闻声,乃至风声水声,一一皆如梵声清净,十方普闻。

12

主功德成就

正觉阿弥陀,法王善住持。

阿弥陀是乐国之主,如是法王,能善住持彼土,此是主功德成就。

13

眷属功德成就

如来净花众,正觉花化生。

极乐诸众皆从净莲花化生,为佛眷属,故说为正觉花化生。

14

受用功德成就

受乐法中味,禅三昧为食。

彼土众生,以佛法味、禅及诸三昧为食,与此土众生不同。

15

无诸难功德成就

永离身心恼,受乐常无间。

衣食自然,供具充足,远离身恼,无贪瞋痴忧愁等,远离心恼,故受乐常无间断。

16

大义门功德成就

大乘善根界,等无讥嫌名,女人及根缺二乘种不生。

皆大乘善根境界,平等一相,无有二乘、女人、根缺人,离体讥嫌;无二乘名、女人名、根缺名,离名讥嫌。彼国虽有小乘,然乃大乘之梯阶,故非二乘种性可比。

17

一切所求功德成就

众生所愿乐,一切能满足。

由佛本愿力故,凡彼国众生所愿乐者,一切皆能满足,无所匮乏。

 

第七章  余义随谈

方伦居士

不生佛国,必堕恶道

十方世界只有两个分野:一是佛国,一是三界,生佛国是已了分段生死,生三界是未了分段生死。世人若单修世间五戒十善而不念佛,则与佛无缘,因与佛无缘之故,八识田中的出世间无漏净种子便无由引发,所以至多只能生于天道,绝不会生于佛国。但因天寿是有等差有限量的缘故,终有福尽报了之时,当福尽报了时,便是一度生死已毕,也就是赖以生天的善性种子业经衰谢。尔后次一成熟种子,若仍属上品十善,则仍生天中;若属中品十善,则生人中;若属下品十善,则生修罗中;若属上品十恶,则生地狱中;若属中品十恶,则生饿鬼中;若属下品十恶,则生畜生中。因为这些六道种子,均具轮回性,互相成熟的缘故,所以六道必须遍历。但是为了一切众生的思想和行为,悉以身见我执为出发点起见,所以总是恶多善少,而生于三恶道的期间,也总比三善道为长久,佛说:“众生以三恶道为故乡。”就是这个缘故。这样吾人便可以下断语说:“一切有情若不生佛国,则必堕恶道,若欲稳生佛国,则必须念佛,这道理是颠扑不破的。”

净土宗将独步末法

在昔如来虽灭,正法尚隆,众生障轻福重,故任修一法,皆得成就。降及像法时代,去圣渐遥,人心便渐渐不古,思虑也渐渐庞杂,十人修行,便罕有一人得道,再降及末法的今日,风俗愈薄,至于极点。能真正修道的人,已是罕见,更谈不上证果了。因为末法时代,人心愈坏,思虑愈杂的缘故,修繁难而专靠自力的其他法门,均不能成就,所以末法时代,赖以支撑法运的,就只有简单而兼具自他二力的念佛一门了。《大集经》说:“末法亿亿人修行,罕一得道。惟依念佛,得度生死。”可知在各宗寥落之后,赖以绵延法运,救度众生的,就只有净土宗了,所有禅教律等各宗,均将降为助缘,不能单独生效。《无量寿经》中,释尊也说过:“当来之世,经道灭尽,我以慈悲哀愍,特留此经,止住百岁,其有众生值斯经者,随意所愿,皆可得度。”可知末法已完,经道灭尽之后,如来以慈悲哀愍,特为净土一法多延一百年,留度有缘。如来有甚深智慧,为什么不留其他法门,而单留净土,是具有深意的,是知道在末法时代的众生,惟修净土法,才能度脱生死。这样看起来,净土法确是今后最契机的佛法,而独步末法时代了。

不断惑业,便预圣流

一切众生的堕落生死,皆是无始惑业所致,根本和枝末两种无明就会驱使三界有情遍经六道,受种种苦,这便是流转门。若照普通修行途径,惟有断惑,才能证真,要破一分无明,才能证一分法身,这便是还灭门。行人自开始断惑,以至究竟证真的中间,即令所择路径,属绝对正确,并无偏差,亦须单凭自力,经历三大阿僧祇劫之久,然后乃得无上正觉。即使仅证阿罗汉果,也必须全凭自力,破尽三界一百十二品见惑和八十一品思惑,方乃成办,其艰难程度,可想而知。今若修净土法则不然,不问生前作何行业,但须能念,即得往生,但须能生,便登不退,这便是不断惑业便预圣流的大便宜处。并且往生之后,仗环境优良,自然而然会障消慧朗,功满果圆,如飘木橛于大江之上,不需费力,自入大海,这便是假借他力的便宜处,也就是净土法门特优之点,具眼行人,自能体认实行,无烦多予介绍也。

学佛念佛,不要怕人笑

世间有许多人,很想修学佛法,但又怕被人耻笑,怕人家说是消极腐败,说是效法斋公斋婆的迷信举动,因此不敢公然学佛,只把佛经在无人处偷偷的看。若是念佛,惟恐被人听闻,只敢背着人偷念,把声音低到惟有自己才听得见的程度,这实在是大错误。

佛学固是宗教,但也可以说是世界上最高深的哲学,这一门学问,既可研究,复可实践,实在是统摄理与事,而达到最高峰,任你当作理研也好,当作事行也好,当作理事齐资也好,都可以令人满意。简直是由人生日用之肤浅,以至惑尽觉圆之奥邃,莫不包括无遗。像这样微妙的学问,若说它是迷信,是消极,是腐败,那就有如盲人评字画,闭着眼睛瞎说了。人家不懂佛法,不曾虚心去深入研究,只看见老太婆也会念佛,因此就批评念佛是肤浅,是迷信,他们是门外汉,却也难怪。我们既是佛徒,实不应跟他们一样见地,曾不思:老太婆固会念佛,但是大势至、文殊、普贤、马鸣、龙树、世亲等诸大菩萨,雷次宗、白居易、文彦博、王日休等诸大居士,何以也都会念佛?如此看来,念佛法门实在是由凡愚以至贤圣,由目不识丁之俗子,以至学富五车之文人,都可以修行的普门大法。修这样下逮含灵,上达至圣,横罗八教,圆摄五宗的净土法,为什么不敢告人,怕被耻笑?耻笑者,固是不懂教义的瞎子,怕耻笑者,当然也是不懂教义的瞎子,他们那里晓得佛子事佛,不论烧香、跪拜、磕头、念经、诵忏,乃至宣扬佛号,一举一动,皆含有甚深微妙的作用在内。它是借净境,一心念,行在六根,功渗八识,所以能破无始惑业,能种出世种子,看来件件在外,实是件件都在内。所以我敢奉劝学者行佛事时,不特不必怕人耻笑,并且还要劝人修持,千万莫把美瑜看作顽石,以致失之交臂,永作贫子。

散心念佛,亦有功效

口念佛,心亦思佛,此名定心念;口念佛,心不思佛,而思其他物事,此名散心念。散心念,其效力较定心差得多,并且也不足为法,所以历来大德都是教人定心念佛,绝无人同情散心念法。其实外面的一举一动,都会牵涉到里面的第八识,若说散心念全没功效的话,那这口里的六个字从何而来?既然会喊出这六个字:第一、来源系由内而外;第二、回熏力一样的再由外到内。所以不能说全没功效,不过其功效较定心低得多,因之古德便不予提倡。虽是不提倡,但其涵理,其功用,却不能否认。所以前人留有一偈云:“弥陀一句法中王,杂念纷纷也不妨,万里浮云遮赤日,人间处处有余光。”这偈说得非常恰当,缘八识净种成熟,熏习六识,发生净念,再由六识导使前五识,生起现行。但净念于透过六识时,因为尘习甚深,心波炽盛的缘故,致为染念所剥夺,虽然突出重围,而所余有限,有如浮云翳日,人间处处但有余辉,此际纵未能浮云散尽,阳光大来,然即此余辉,便见功效。

所以我平常偶亦散心念佛,是时不管杂念如毛,只要佛声不绝,追顶得紧密,其余便随他去。念了一刻,自然会意马归槽,心猿入洞,再念一刻,则正念分明,佛心在抱,用不着取舍调摄,而自然纯熟。所以,我近来二六时中,只贵能念,不大忌散心,就是这个缘故。古人于行住坐卧四威仪中皆念,彼若悉用定心的话,则行路时即有撞跌之危,即如穿衣写字等,亦不成事,可知有时亦用散心念也。

我这并不是提倡散心,不过是说明:能定心念佛,固是最好,并且照理也要定心念才对,但是散心也自有其功效。第一理由是:散心念也是由种子生现行,由现行再回熏八识,不过熏力比定心弱,所以比不念总好。第二理由是:散心紧念之后,自然会变为定心,不至自始至终都是散心。根据这两种理由,所以不反对散心念佛。

阿字若在,余字俱在

学者念南无阿弥陀佛时,若恐心念驰散,则可用第四章第二节里的记十念法,每念十声,拨一念珠,如此则一边既要念佛,一边还要记数,心力用尽,便无能再攀缘别的事物了。其次,若不记十,但须一句句把“阿”字牢牢擒住,不令忘记,则余字自亦俱在,若当念阿字时,心已不觉,则余字便也都跑了。假如行者心已得定,若再紧念下去,则惟觉心境俱化,成为浑然一片,量等虚空,此时无佛无我,连山河大地都不知抛向何处去,当然若句若字,一切都不复存在,到此际,阿字便也消归乌有,无复存在。但先时的不在,是字跑心早跑,此时的不在,是字化心常定,是得念佛三昧,心境双亡的好现象,又不能与初念佛,心着杂境而不在时相提并论了。

 

得念佛,且念佛,莫待衰老

世人对于念佛,应视为最紧念事,得行即行,佛说人命在呼吸间,可知吾人年年、月月、日日、时时,都有死的可能,任何人都不能保证他自己的寿命会延长多久。古人说:“昨日街头犹走马,今朝棺内已眠尸。”确是实事,并非危言耸听。为了提防死的忽然降临,所以时时刻刻都当念佛,如此,则最后一刹那方不至手忙脚乱。切莫以为我今尚健,来日方长,且等到衰老时再行念佛,尚未为晚,此种打算,往往误事。

从前有人到其友张祖留家,劝其念佛,张言:“我今有三头大事未了,不暇修行:一者、父母未葬;二者、儿子尚未结婚;三者、女儿未出嫁。且待此三事了时,再行念佛未迟。”其人遂告别而去。过了数月,再到张家,方知祖留已死,乃喟然长叹,赋诗云:“吾友名为张祖留,劝伊念佛说三头,却恨阎公无分晓,三头未了便来勾。”其意以为:你说俗事了时再念佛,但阎王偏不能待你。世上任何人都不敢保证他自己不会做张祖留第二,所以有志修行者,是应当得念佛时且念佛,方不至重蹈前人之覆辙,而遗恨千秋。

兜率净土之我见

十方世界中,秽土无数,净土也无数。释尊说法时,每有介绍他方净土,普劝往生情事,其中介绍得特别详细的,就要算阿弥陀佛的极乐净土,和兜率天内院的弥勒净土了。介绍兜率净土的意思,是要行者先跟弥勒菩萨学习,将来再跟他下生而得度,做了他龙华三会中的声闻弟子。因为释尊曾说过《弥勒上生经》、《下生经》,所以兜率净土实为佛所劝赞,当然是对的,因此学佛人有的是修兜率净土。尤其弥勒是唯识导师,曾说过《瑜伽师地论》,故此土修学唯识者,多发往生兜率愿,俾近事弥勒,以求深造。

我对于此事,只有赞叹释尊悲心无量,多开方便之门,赞叹愿生者,好学不厌,和重来秽土之精诚。但是,一者、鉴于师子觉菩萨之沉迷五欲,流连忘返,自觉我并不比他高明,恐更危险;二者、最后归宿,不如极乐国之佳;三者、弥勒不曾发临终接引之愿,将来病危神昏时,全凭自力,恐无把握。有此三大原因,所以我是弃兜率而愿生极乐。假如有人问我:“生极乐净土和生兜率净土,二者孰善?”我也只能答以:“生极乐可以万修万成,所以比较有把握,生兜率则不敢断定。”我的意见,如是而已,若违经教,说此优彼劣,则决然不敢。

念佛的作用,包括禅、律、教、密

念佛未得定前,与禅迥异,因禅心非欣厌取舍,而念佛则欣取乐邦,厌舍秽土;禅心不能着境,一有所著,便失本来,而念佛则心境对待,能所宛然;禅心应远离法执,而念佛则要利用法执;禅心即是法性身,非生死义,而念佛则应作死此生彼想;凡此种种,悉是禅净互异处。但是若到已得定时,则不同了,念佛三昧的境界是虚空粉碎,大地平沉,当前一念心性,与十方诸佛法身融合,如百千灯,光照一室,其光遍满,无坏无杂,这时便离开六识分别,与禅门的真如三昧无二无别,而变为禅净不分了。这样看起来,若说净即是禅,有何不可?

现在再来说律,戒律的作用能防范身口意三业,使之生善去恶,但是修净土法时,身礼佛,口念佛,意思佛,这样三业既已集中,六根自然都摄,若说生善,是极生善之致,若说去恶,试问三业既已集中在佛,此外还有什么闲家具可以把来造恶?这样看起来,说净即是律,有何不可?

至于教呢,一句南无阿弥陀佛,若论文字,只有六字,若论作用,可以说三藏十二分教理都在里许。也可以说,释迦四十九年所说之法,也一字不遗的,都在里许,这样还有什么教义能在这六字之外?并且研教之目的在于生信解,启行证,而念佛的作用,正所以息妄心,得正念,实已超过信解,而直达行证的阶段。所以学者若能念佛,则无需研教,而一切教义,已是具足,这样看起来,若说净即是教,有何不可?

至于密呢,注重三密加持,强调即身成佛,获得六种无畏,是密宗的特色。但净土法门的三业集中,实际上和身口意三密加持,无甚分别;而念佛的作用,能使我心佛心融合为一,而当三昧现前时,但觉性光交错,凝成一片,实不能分别何者为佛,何者为我。故当念阿弥陀佛时,念者自身即是一尊阿弥陀佛,这样就说即身成佛,有何不可?即使未得三昧,而当念佛时,为了感应道交,佛光摄受故,行者当前,即为佛神通力用所加被,如是当何所畏?这样看起来,若说净即是密,有何不可?

综观以上诸义,就可以恍然悟到:为什么古今来许多名师大德、高人达士之修学佛法者,都提倡修净土。而范古农居士也说过:“学在唯识,行在净土。”可知愈深入经藏,就愈赞叹净土,只有门外汉,这才鄙视净土,不知和氏璧,辄指为顽石,这也无怪其然。

净法涵义,惟佛遍知

净土三经不大讲高深理论,所以就给人误会为:念佛是无学理,只是哄愚夫愚妇的勾当,不是高明之士所宜修的。还有人认为:我若念佛,就是愚夫愚妇,马上会给人瞧不起,或者讥笑,这都是绝大误会。净土经书所以不说理论,而单劝实行者,并非无义理,而是义理太多,不能尽说,既然说了此,遗了彼,说了一,遗了万,倒不如索性不说,这便是不说理论,单劝修持之理由。若能修持,则一切理论,自都包含在内,譬如浴大海者,即是已用百川之水。

若论起念佛法的涵义和境界,会高深广大到如何地步,惟有佛才知之究竟,就是文殊、普贤、大势至之类的大菩萨都不能十足的知道。试思持名念佛法,若不是实有不可思议功德,为什么《阿弥陀经》里,释尊会说此经为六方诸佛所称赞护念呢?今释迦、弥陀既立此法门,六方诸佛既称赞护念此法门,则此法门独特微妙,功效宏大,也就可想而知。并且经中既说:“不可以少善根福德因缘,得生彼国。”接着便说:“七日执持名号,即得往生。”可知执持名号的善根福德因缘,确是非少了。

勿误解自性弥陀,唯心净土的理论

重理轻事之行人,往往泥于自性弥陀和唯心净土之理论,由是便说:“净土即在心中,何处更有西方净土?”把弥陀的四十八愿和整个极乐世界都加以否认。这种错误,是直将真谛的现象和俗谛的现象混在一起,是将全部说体的见解套在说用上,所以才生出这真俗悉寂,体用俱空的怪调。

学佛人皆读过《般若心经》,经中明明说“无智亦无得,以无所得故,……”等字句,但是接着便说“得阿耨多罗三藐三菩提”,这便是依真谛说无得,依俗谛说得,若混为一谈,便成矛盾。他经中亦常有此类文字,这悉是就真俗二谛不同的说法,学者幸勿疑误,致失经意。六祖之否定西方,亦是依常住真心立说,后人万勿执着祖语,抹煞极乐,则可谓善读古人书矣!

于此可知,若就真谛说,则一法不立,佛尚无著落处,又那有极乐国,和念佛往生这一回事?所以才说自性弥陀,性外无弥陀,唯心净土,心外无净土。这是第一义空的究竟境界,所以敛用归体,无一法可得。但若内证工夫尚未至这样程度的行人,就不能心境皆空,想受俱寂,如是则能所宛然,依正并在,此时整个极乐的一色一香、一花一叶,便都是追求的对象,推拨不去。像这样,怎好不度德量力,妄跟人家唱自性弥陀,唯心净土的高调,变为尚未渡河,先行弃筏呢?试看净土三经中,说佛身的相好处,毫发光色,无不入微,说世界庄严处,花果池网,无不入妙,便可知一人一物都是实有,并非凭空虚构,何得一味拨无,堕入空见。

理事必须并重,否则宁可重事

在修行途中,理与事是相表里的,相配合的,相资相成的。有了理,做事才有根据,才有纲领,才有目标,才会起作用。有了事,才会实现理论,才会证实理解的正确性,才会得效果。有理有事,如既知路线,而又会行;有理无事,如既知路线而不肯行;有事无理,如会行而不知路线。照理只有既知路线,而又会行之有理有事人,才会成功,其余二类,皆无成功之望。

但是会行之人,虽自身智虑浅薄,不能找出路线,倘若肯照前贤已找出而垂示后人之指路碑而走,亦能抵达目的地。经论和古德的著述或事迹,便是指路碑,只要后人会遵照实行,绝会成功,与彼古人原无别异。所以有事无理,不足为患,所患的,就是坐谈而不肯举步之有理无事人,就让他谈了一生,也不会前进半寸。并且严格说起来,无事之人,亦必无理,如既知墙屋将倒,必会走避,坐而不动,则是未知。以故佛法能度一字不识之愚夫愚妇,而无法度世智辩聪,或不肯修行之人。此中理由很简单,就是肯行和不肯行的判别。

昔周利槃陀伽极钝,佛只得教之念扫帚二字,尚且记了扫,忘了帚,记了帚,忘了扫,但他始终坚持这两字,不稍放松,卒至情怠惑尽,证阿罗汉果。而提婆达多聪明慧黠,曾学各种神通,能诵六万法藏,不免生堕地狱。观此可知,纵具满肚皮理解,若不实地修行,则无始惑业仍是原封不动,并不曾减却丝毫,这样还有什么用处?倒不如灶下老妪,满脸烟灰,一字不识,但能时时想念彼佛,反而高坐莲台,不惊不乱。行者若终身只知在名相理论堆中求知解,想做佛学博士,而不肯下手修行,在昔佛门曾呵之为说食不饱,数他人宝不富,终无济于饥贫。归纳说起来,若人既能明理,而复能行佛事,此种人福慧俱足,解行相应,因熟果圆,定可克日成办,倘若理事不能兼有,则宁可有事无理,绝不宜有理无事。有志学佛者,不可不了解注意及之。

净土法是在家人的惟一法门

出家人无妻儿之累,衣食酬应之烦,嚣尘闹市之扰,故修法最易,只要肯下苦功,必定得有成就。在家人则不然,为了谋生这一事,已是累得终身为牛为马,透不过气来,何况住的是狭小肮脏的房屋,有时连一张佛棹,都没处安排。做生意的,要买货卖货,照顾店面,招待顾客,清理账目,已够整天忙。而当公务员的,每日八小时的板凳生涯,案牍劳形,到了晚上归来,已被累得筋疲脑涨,尚要处理私事,安有闲工夫可以息心修道?做工的人,也差不多。要想坐禅、做课、持律、学密、研经,皆有所不能。这样看起来,在家的善男信女欲在火宅中修出世法,真比登天还难。所幸如来有无边智慧,早为在家人拈出这不费时间,不碍俗务,既极简便,而效力又最大,可保有修必成的净土法门,俾修习者不论出家、在家,一齐出离三界,绝不遗漏一个。倘在家人不修此法,要想学禅、学律、学教、学密,则不特希望甚微,甚至还无办法修习。可知在家人舍念佛外,若想出世,几乎是无路可行。所以若说净土法是在家善信之惟一恩物,未尝不可,幸勿弃之不修,自陷于绝境。

极乐二字之意义

或问:《曲礼》说:“志不可满,乐不可极。”而俗语亦说:“乐极生悲。”然则阿弥陀佛国之名为极乐世界,岂非与此相违?

答曰:所谓乐不可极,和乐极生悲者,乃指世间之不究竟乐而言,因其不究竟故,所以乐中皆含有苦的因素在内,若穷极之,则生悲矣。如以狎妓为乐,乐之极,则耗财戕身,得恶疾,促寿命,是生悲矣。如以赌博为乐,乐之极,则损神破家,失感情,犯刑法,是生悲矣。如以饮酒为乐,乐之极,则误公废事,生疾病,长过恶,是生悲矣。世间万事,大都类是,所以圣人才有乐不可极之训。至于极乐国呢?所受的只是出世间的无漏法乐,全不是欲界的五欲乐,所以虽极而无悲可生,用不着限制和儆惕。释尊说《弥陀经》时,告舍利弗言:“其国众生,无有众苦,但受诸乐,故名极乐。”说明极乐二字之命意,是由但乐无苦而来,如此则悲又何从生呢?若能生悲,则不得称为无有众苦了。

行人何以必须往生极乐国

行者生到极乐国,不过是换了一个永远安全的修道场所,并不是立即成佛之谓,杨仁山先生说:“西方净土是极大学堂,弥陀接引十方众生往彼就学,供给饮食、衣服,不需学费,不定人数,不限年时,其地界廓彻无边,其建立长远无极。入其校者,无论何等根器,至证入无生忍时,为初次毕业,或在彼土进修,或往他方教化,均随其愿。自此以后,历十住、十行、十回向,三贤位满,将入初地时,为二次毕业。再从初地以去,至等觉后心,证入妙觉果海,为第三次毕业。此论次第门,若论圆顿门,一修一切修,一证一切证,圆顿次第,互摄互融。极而言之,十方三世,种种教法,无一不备,是故一切诸佛莫不赞叹,奈何世人流浪生死,头出头没,不求出离耶。”可知行者生彼国后,还是要修道,才会成佛。不过那里环境优越,所有阻碍,悉已排除,故修道极易。如无轮回恶道怖;如寿命无量;如以弥陀、观音、势至为师;如水声、风声、鸟声,皆说妙法;如无须谋生,衣食住行,一切自足;如人皆上善等。所有修道必需的良好条件,无不具备,所以有志行人,必须往生彼国也。

净土是自度度人的大乘法

有人说:“我不愿往生极乐,只愿永在此土救度众生。”这确是菩萨的大愿,但是就菩萨所修的十波罗蜜来说,愿波罗蜜要配之以方便波罗蜜、智波罗蜜等,才会圆满执行愿的任务。如人意欲拯溺,但若自身未学会游泳本领,亦终将与落水人同归于尽,此名有仁心,无仁术,所以终不免演出人我俱溺的惨剧。请问发上述大愿人,是否已断惑业,具诸神通智慧?若是不曾的话,则如自身尚不会游泳,何能入水救人?还是从速求生极乐,俟破尽惑业,学会了菩萨的神通智慧后,再回来度生,尚未为晚。亦有人说:“净土是小乘法,我不愿学。”我今胪陈七种理由于下,证明净土是大乘法。这七种理由都有经书可考,若是不蒙察核,但一味毁谤大法,就有如闭着眼睛,硬说孔夫子不识字,便成为不值一驳的谰言了。

1.佛教到中国后,演成十宗,其中惟俱舍、成实二宗判属小乘,而律、三论、法相、华严、天台、真言、禅、净土,则皆属大乘宗,千百年来为学者所公认。

2.佛灭度后,印度所盛行之佛法,偏于小乘,直至六百年顷,马鸣菩萨宗百部大乘经典,造了一部《大乘起信论》,发挥大乘奥义,以为提倡,其中所言皆是大乘法,且特于篇末郑重介绍念佛法门,劝生西方极乐世界。马鸣既造论弘扬大乘,则其中所介绍的,不应是小乘法。

3.从来对于极乐净土,曾发愿愿生其国者,多属大心深智之大乘行人。其见于经传中者,有大势至、普贤、龙树、世亲等诸菩萨,昙鸾、慧远、智顗、道绰、善导、清凉、永明、莲池、蕅益、截流、省庵等诸师,无一不是净土宗匠,也无一不是大乘行者。

4.《无量寿经》首特别强调佛与不可称计诸大菩萨俱,其中关于叙述菩萨功行之文字,竟达一千余字,为诸经中所罕见。经末佛且亲嘱一生补处之弥勒菩萨,教其专心信受,持诵说行。这些举动,都有深意存乎其间,为的惟有极大乘行人才能了达、负荷、弘扬此极大乘之净土法也。

5.小乘行者分为二类:一是愚法小乘,此类人以小乘解脱为满足,不了解大乘,亦不思进趣大乘。二是不愚法小乘,此类人是以小乘为大乘之过程,并非永远安于小乘。如今日之小学生,即将来之大学生,其读小学者,是以小学为梯阶,并非一辈子读小学,所以这一类并不是真正小乘。《弥陀经》说:“极乐国土众生生者,皆是阿鞞跋致,其中多有一生补处,其数甚多,非是算数所能知之,但可以无量无边阿僧祇说。”阿鞞跋致,译义为不退转,其国众生工夫既不退,不断向前进展,其中进至将补佛位之大菩萨,竟有上述无量无边之多。这样看来,极乐国除菩萨外,虽有小乘,也绝不是愚法一类,而是大乘的前奏。

6.小乘和大乘,是心的差别,与法无关。行者修法时,若心存自利,则不论修学何法,皆为小乘;反之,若心兼利他,则不论修学何法,皆为大乘。此土修净学人,多发大乘心,所以净土是大乘法,例如回向偈中云:“愿以此功德,庄严佛净土,上报四重恩,下济三涂苦。若有见闻者,悉发菩提心,尽此一报身,同生极乐国。”明明愿生极乐,也必说上报四恩,下济三涂,说见闻者发成佛心,说愿与大众同生乐国,请问这些那一句是小乘?

又前人愿文中云:“……闻已即悟无生忍,不违安养入娑婆,善知方便度众生,巧把尘劳为佛事。……。”说重入此土,方便度生,这愿又岂是小乘人所能发?又大慈菩萨发愿偈中云:“……见闻皆精进,同生极乐国,见佛了生死,如佛度一切。无边烦恼断,无量法门修,誓愿度众生,总愿成佛道。”因求生极乐,而发菩萨之四弘誓愿,这岂是小乘法?

又遵式法师发愿偈末段云:“……于一念顷,生极乐国,花开见佛,即闻佛乘,顿开佛慧,广度众生,满菩提愿。”说广度众生,满菩提愿,这岂是小乘人所发的愿?又莲池发愿文说:“……一切功德,悉皆成就,然后不违安养,回入娑婆,分身无数,遍十方刹,以不可思议自在神力,种种方便,度脱众生,咸令离染,还得净心,同生西方,入不退地……。”像这样重回秽土,分身十方,度脱众生,同生极乐,若再说是小乘,我真不解:大乘法是怎么样?

7.《观经》中,佛告韦提希:上品上生人,欲生彼国者,当修三福,其中第三福为:发菩提心,深信因果,读诵大乘,劝进行者。既是发成佛心,读大乘经典,劝进行者,则菩萨行俱备,何能说是小乘?现在上品上生且不论,即其下各品,亦多读诵大乘经典,发无上道心者;乃至最低层的下品中生、下品下生辈,皆生前广造众罪,应堕地狱之逆恶凡夫,但该经载:下品中生人,生彼国后,观音、势至为说大乘甚深经典,闻已,发无上道心。下品下生人生彼国后,观音、势至为说诸法实相,闻已,发菩提心。以上所称的大乘经典、无上道心、诸法实相、发菩提心,这都是大乘极则,绝非小乘根器所能办。九品中最末的下中、下下品尚且如此,以上各品,更可知矣。由此看来,五逆十恶人生其国后,都会变为极大乘行者,谁说净土是小乘法呢?

念佛法门是易行法

净土法门,尤其持名念佛,是易行道,这是尽人皆知的。但是易行有种种义,则未必人人皆知。

第一、修其他法门,若从教入,则经典浩繁,蕴理湛深,须从领略一义,乃至会合诸义,而融通之。然后撷其精英,辟修行途径,终身由之,这非数十年苦功不办。若从律入,则当出家,而戒相繁琐,须有耐苦毅力,坚忍精神,乃有成效。若从禅入,不论见性,止观,倘夙慧未修,根器不对,欲以劣机妄希胜法,终没有分灯之望。独此持名法,除平心念佛号外,一切无须,这是易行义。

第二、他途全凭自力,念佛则兼具他力,而他力之大,超过具缚凡夫的自力无数倍。故念佛时,实际上只是印合佛愿,得以往生,恶人临终十念,便是好例子。前人把步行喻他途,把坐车喻念佛,实至确当,这是易行义。

第三、生极乐后,在环境优越,佛愿支荫下,不论修何种法,证何种果,皆极易成就。有似弱羽缠枝,婴儿傍母,深资得力,所以在彼土历声闻乃至成佛,如转木石于千仞之山,势不可遏,这是易行义。

综上三义来看,所谓易行者,第一、是容易下手,谓之易行;第二、是容易往生,谓之易行;第三、是容易成佛,谓之易行。圆具此三义,所以念佛法门称为易行道。职是之故,这易行二字,其历程实如金声玉振,是由头到底,由凡夫以至成佛的,这中间亦有阶段,亦无阶段,所以往生即是了生死,念佛即是成佛,如蚕、蛹、蛾之不可分,吾人若说蚕即是蛾,实无不可。

 《净法概述》第八章  
前人往生事略

方伦居士


十方世界众生,因念阿弥陀佛名号,生极乐国宝池中者,随时皆如原上春草,其数难量。即吾人之娑婆世界亦复不少,山间、林下、檐前、灶角,姓字无闻者,不可胜数,其中有纪录可考者,不过千万分之一,虽然只有少数,但吾人观其事迹,亦足鼓舞。兹为略集典型,用资矜式起见,特选录前人往生事略若干则于后,读者应当作为借镜,起当仁不让之心,绝不许古人专美于前,则可算是读书有得了。若欲知其详,可看《往生集》。

慧远三见圣相

晋慧远大师,雁门楼烦人。博通经典,在庐山东林寺,建念佛社,三十年不入市,专志西方,制六时莲漏,念佛不息。僧俗社友一百二十三人,皆志同道合,誓愿同生极乐国。后十九年,师于般若台,方从定起,见阿弥陀佛现虚空中,无量化佛围绕,观音、势至左右侍立。又见水流光明,分十四支,洄注上下,演说妙法。佛言:“吾以本愿力,来安慰汝。汝七日后,当生我国。”又见佛陀耶舍、慧持、慧永、刘遗民等诸社友,已往生者,皆在佛侧。师谓门人曰:“吾居此已三见圣相,今复再见,必生净土矣。”至期,端坐而逝。

昙鸾焚仙经修净业

后魏昙鸾,虽出家,而嗜慕长生,得仙经十卷,依之而修。后问菩提流支曰:“佛门有长生不死术否?”支笑曰:“长生不死,吾佛道也。”乃授以《观无量寿经》。并告他说:“学此则出三界六道,断分段生死,寿命不可计劫。”鸾遂焚仙经,专修净业,魏主号之为神鸾。临终时,自知时至,集众人诫之曰:“地狱诸苦,不可不惧;九品净业,不可不修。”令弟子高声念佛,向西稽首而终。众闻天乐自西而来,良久乃寂。

善导每念佛非力竭不休

唐善导大师,每念佛,非力竭不休,虽隆冬,或念至流汗。三十余年不睡眠,把所得䞋钱,雇人写《弥陀经》十万卷,净土变相三百壁,从其化者甚众。作《劝世偈》曰:

渐渐鸡皮鹤发,看看行步龙钟,假饶金玉满堂,难免衰残病苦。

任汝千般快乐,无常终是到来,惟有径路修行,但念阿弥陀佛。

一日,忽谓人曰:“此身可厌,吾其西归。”乃登柳树而化。

怀玉誓取金台

唐释怀玉,台州人。每日惟中午一食,常坐不卧,诵《弥陀经》达三十万遍,日课佛号五万声。天宝元年,见佛像满虚空中,一人持银台至,玉曰:“吾一生精进,誓取金台,如何把银台来接我?”言毕,银台遂不见。三七日后,复见擎台人对他说:“师以精进,得升上品。”过三日,异香满室,含笑而逝。郡守段公作偈赞曰:

我师一念登初地,佛国笙歌两度来,

惟有门前古槐树,枝低只为挂金台。

宗本禅净兼修

宋宗本禅师,江苏无锡人,以禅宗兼修净土。同时有雷峰法师者,神游净土,见一莲花极艳,问极乐国人:“此是何人之花?”答曰:“是待净慈宗本禅师的。”又资福曦公,亦来礼足施金,问其故,答曰:“定中见金莲花,是待本公往生的,所以前来致敬。”并云:“见莲花无数,中有枯萎者,据云:是念佛而中途懈退人之花。”因问:“公留心禅学,何以极乐国莲花会标出姓名?”宗本答曰:“虽在禅门,亦兼修净土,所以如此。”后临终时,安坐而逝,谥圆照禅师。

可久见莲花标名

宋可久和尚,居明州,诵《法华经》,愿生净土,人皆号之为“久法华”。元祐八年,年八十一坐化,三日后复苏,谓人曰:“吾见净土境,与经所言悉合,莲花台上,皆标念佛人姓名,待其往生。其中一银台标明州徐道姑,一金台标明州孙十二郎,一标可久。”言毕复化。后五年,徐道姑亡时,异香满室。十二年,孙十二郎亡时,天乐鸣空。因知其所言皆不虚。

莹珂改过得生

宋莹珂和尚,虽经出家,不忌酒肉,自思:“我为僧人,如此作事,将来若堕落恶道,如何办法?”遂取《往生传》读之,每读一传,即点首称许。由是乃向西而坐,绝食念佛者三日,梦佛告曰:“汝寿尚有十年,当自勉力。”珂答曰:“此土浊恶,易失正念,愿早生安养,奉事诸圣。”佛言:“既如此,后三日我当来迎你。”至期,请众诵《弥陀经》,忽言:“佛及大众俱至。”寂然而化。

悟性得生中品

唐比丘尼悟性,居庐山念佛,虔愿往生。忽闻空中乐音,乃对左右说:“吾已得中品生,同志念佛精进者,皆有莲花待之,你等各自努力。”言毕而逝。

刘遗民先供释迦

晋刘遗民,彭城人。少而无父,事母至孝,加入远公莲社,专志念佛。居十五年,见阿弥陀佛放玉毫光,垂手慰接,刘拜恳曰:“但愿如来手摩我头,衣覆我体。”祝毕,果然佛手摩其头,衣覆其体。一夜又梦佛指池中八功德水,令彼饮之。刘饮而甘美,醒来异香发于毛孔,乃告众曰:“净土缘至矣,我因释迦如来遗教,知有阿弥陀佛,今为报恩故,当以香先供释尊,次供阿弥陀佛及《法华经》,愿一切有情俱生净土。”言毕,合掌面西而逝。

王日休弃经史业专精净土

宋王日休,龙舒人。博通经史。一日,忽悟曰:“是皆业习,非究竟法,不能度生死,吾当念佛,求生西方。”由是遂弃经史业,专精净土。年六十,布衣蔬食,日课一千拜,夜深方睡,作《净土文》劝世,死前三日,遍别诸知识。至期,如常拜念,忽唱言:“佛来迎吾。”屹立而化。

文彦博结社念佛

宋文彦博,出入将相五十余年,官至太师,封潞国公,崇信三宝,专修净业。居京师时,与净严法师结社念佛,意欲劝十万人同生西方。当时士大夫曾有诗赠之曰:

和公胆气大如天,愿结西方十万缘,

不为一身求活计,大家齐上渡头船。

临终无病,安然念佛而化,寿九十二。

王古戒杀习禅念佛作观

宋王古,字敏仲,官礼部侍郎,慈仁爱物,七世不杀。既深于禅,又习净土,著《直指净土决疑集》三卷,普劝念佛。行住坐卧惟以念佛作观为事,数珠从不去手。后沐浴更衣,安坐念佛而脱。

元子才闻粗乐细乐

唐元子才,居润州观音寺,念《弥陀经》及佛号。忽有小疾,闻空中香气乐音,自言:“粗乐已过,细乐续来,我当行矣。”遂念佛而寂,异香数日不散。

孙良日诵万声廿年不辍

宋孙良,钱塘人。隐居阅藏经,于《华严经》尤有契悟,依大智律师受菩萨戒,日诵佛万声,二十年不间断。一日,忽命家人请僧念佛,以助往生。僧集,念佛方半晌,望空中合掌云:“佛及菩萨已到。”遂坐亡。

苏岐山四威仪中念佛不断

昆山苏岐山,壮年时,留心禅学,遍参善知识,有所悟入。一生戒杀,虫蚁不伤,晚年笃修净土,行住坐卧皆念佛,从不间断。康熙己卯岁,年已八十,时值严冬,拥被而坐。十一月二十六日午时,告其孙甸方说:“三日之前,即见佛来,净土缘熟了。今夜子时,我当往生。”至夜,焚香点烛,端坐向西,命家中人各念佛助之。将及三更,岐山念佛声由低微而沉寂,大众视之,已谢世矣。

田婆说偈坐逝

田婆,泰州人。夫妇俱信三宝,婆勤于念佛,经二十年。忽一日,谓家人曰:“我今日西方去矣。”随说偈曰:

五十六年大事毕,丈夫儿子休啼泣,

我今撒手往西方,摩诃般若波罗蜜。

端坐而逝。

黄打铁以极乐国为家

宋时黄打铁,湖南潭州人。业打铁,自怨前世不修,今生贫苦,欲修行,又苦不知门径,且无时间可修。某日,见一僧从店前过,乃请入店奉茶,请教既不废业,又可修行之法。僧遂教之一面打铁,一面念佛。譬如手持风箱,推进时,念一句佛号,拉出时,念一句佛号;打铁时,每打一下,即念一句,不打铁时,行也念,睡也念。黄打铁从其教,因专心佛号之故,既不觉炉火之热,也不觉用力之累。历时三年,一日,自知时至,遂即理发,沐浴更衣,告其妻说:‘我今日回家去了。’妻言:“你何处还有家?”答曰:“西方极乐国是我家。”于是再到铁炉边,取出红铁,说偈曰:

钉钉铛铛,久炼成钢,

太平将近,我往西方。

念一声南无阿弥陀佛,举锤打铁一下,即时立化。

张善和十声见佛

唐张善和,杀牛为业。临终见群牛作人语索命,以角触之,后又有大火烧至,无路可退,生大恐怖,唤其妻云:“速请僧为我忏悔。”僧至,谕之曰:“《观经》中说,临终恶相现者,至心念佛,即得往生。”和即以右手擎火,左手拈香,面西专切念佛,仅满十声,自言:“佛来迎我。”立即命终。

鹦鹉焚得舍利

唐贞元中,河东裴氏畜一鹦鹉,常念佛,过午不食。一日有病,念佛号十余声气绝。火化后,得舍利十余粒,炯然耀目,慧观比丘为之建塔,成都尹韦皋作记。

鸲鹆舌出莲花

潭州有人养一鸲鹆,教之念佛,遂成习惯。既毙葬之,地面出莲花一朵,掘土视验,花根生其口中。

《净法概述》题解

《净法概述》系辑录方伦居士自民国四十二年(西元一九五三年)九月起陆续发表于《菩提树杂志》第十至第二十六期之文章而成。为了解净土宗的理想世界与实践方法的导引指南。内容分为八章:第一章净土之意义,说明何谓净土、十方净土、净土类别。第二章极乐国轮廓,陈述极乐世界的依正庄严;阿弥陀佛四十八愿;《观无量寿经》中,三辈往生情形。第三章净土修行途径,论述集信愿行三资粮是净土行人往生最简捷的法门;往生净土以修十善作基本;敦伦尽分修净业;广修功德回向愿生;慎终。第四章持名念佛,比较实相、观想、持名三种念佛方法;详述各种持名方法。第五章发往生极乐愿,揭示发愿之重要性;介绍前人愿文及发愿仪式。第六章以观想辅助持名,指陈观想较持名为难;依《观无量寿经》作观;依《往生论》作观。第七章余义随谈,分述不生佛国,必堕恶道;净土宗将独步末法;不断惑业,便预圣流;学佛念佛,不要怕人笑;散心念佛,亦有功效;阿字若在,余字俱在;得念佛,且念佛,莫待衰老;兜率净土之我见;念佛的作用,包括禅、律、教、密;净法涵义,惟佛遍知;勿误解自性弥陀,唯心净土的理论;理事必须并重,否则宁可重事;净土法是在家人的惟一法门;极乐二字之意义;行人何以必须往生极乐国;净土是自度度人的大乘法;念佛法门是易行法。第八章前人往生事略,选录前人往生事略,作为今人借镜。今收录于《现代佛教学术丛刊》第六十四册《净土宗概论》。
 
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